fbpx

Budget voor Cuba

Wat is een redelijk budget voor Cuba?

Je kunt op Cuba een heleboel geld kwijt als je wilt. Een hoog budget zou met een super-de-luxe Casa Particular of 5 sterren hotel beginnen. Reken dan op een vanaf budget van 400 per dag om te slapen. (Meer kan ook!) In deze post wil ik kijken naar een:

Redelijk budget

Allereerst moet je ernaar toe. Dat doe je met het vliegtuig. Je kunt ook per boot maar dat duurt twee weken (wel goed tegen de jet-lag). Voor mensen die tijd genoeg hebben, bel eens met Nirit Shipping, die nemen wel eens een passagier mee.

Er zijn verschillende vliegtuigmaatschappijen. Zoek dat maar lekker zelf uit, deze post gaat over je budget op Cuba. Ik weet namelijk niet waar jij woont of waar je heen wilt (Cuba is best groot). KLM, TUI, Air France, Jetairfly gaan allemaal naar Cuba.

Niet goedkoop

Cuba is geen goedkoop land. Het lijkt niet op Azie! Je kunt er onmogelijk voor 5 $ per dag leven. Sterker nog, Cuba begint de laatste tijd zelfs vrij duur te worden.

Waar geef je allemaal geld aan uit op Cuba?

Overnachten
Eten/drinken
Transport
Winkelen/inkopen
Drinken
Uitgaan
gezelschap
Cultuur
Diversen

Laat me die posten één voor één tegen het licht houden:

Overnachten

Overnachten kan op verschillende manieren:

Hotel.

Hotels zijn duur, slecht, lawaaierig en altijd één of twee sterren minder waard dan het aantal dat ze op de gevel hebben gehangen. (Al is Parque Central recentelijk letterlijk twee van die sterren verloren, niemand gewond geraakt). Ik zou iedereen aanraden hotels te vermijden. Punt. (budget vanaf 30 CUC voor een dump tot 600 voor de tophotels, die helemaal niet zo top zijn.

Casa Particular.

Je kunt al een casa vinden voor 20 CUC maar de meeste casas vragen 25 tot 40. Er zit enorm kwaliteitsverschil in de casas en de uitdaging hier is dus het vinden van een goede prijs/kwaliteit verhouding. De prijs zegt weinig over de kwaliteit. Prijzen zijn altijd per kamer en meestal zonder ontbijt. Zo boek je een Casa Particular.

De meeste sites en boeken over Cuba houden hier op. Er zijn echter nog andere manieren. Als je al een paar posts op dit blog hebt gelezen dan weet je dat ik meestal anders tegen de dingen op Cuba aankijk dan wat de main stream websites je vertellen. Dat komt omdat ik resident ben en zij twee weken zijn komen kijken…

Campismos.

Een van mijn favoriete plekken om te overnachten. De meeste Campismos zijn enkel voor Cubanen maar een aantal accepteert ook toeristen. Mijn favoriete Campismo ligt twee kilometer buiten Viñales. Kosten voor een bungalow(tje) ongeveer 8 CUC per dag. Je zou een Campismo kunnen reserveren maar beter is het gewoon erheen te gaan en een Cabaña huren. Het leuke aan Campismos is dat je er meestal officieel niet als buitenlander kunt verblijven maar dat het meestal wel lukt. Je komt geen enkele andere toerist tegen. Als er andere gasten zijn dan zijn dat Cubanen… Ik ga binnenkort eens een hele post over Campismos schrijven.

Hostals.

Dit is een vrij nieuw fenomeen op Cuba. De meeste grote steden hebben tegenwoordig hostals (een soort jeugdherbergen). Op basis van een Casa Particular vergunnen zetten ze drie stapelbedden in een kamer en verhuren per bed (4 tot 7 CUC/nacht). Prima manier voor jongere backpackers om niet alleen goedkoop te slapen maar ook medereizigers te ontmoeten.

Illegale huizen.

budget huis

Je weet nooit waar je terecht komt… maar goedkoop is dit huis wel

Cubanen zijn bereid je voor een tientje een kamer te verhuren. Deze huizen hebben geen vergunning en over het algemeen weinig comfort. Op zich is het geen probleem dat het huis niet over de juiste vergunningen beschikt. Het risico is niet voor jou, je kunt hooguit om drie uur ’s nachts door de politie op straat gezet worden. Voor de Cubanen is het echter een ander verhaal. Die lopen het risico hun huis kwijt te raken of een flinke boete (in CUC) te moeten betalen. Omdat jij geen enkel benul hebt van hoe groot dat risico is kun je dat het best door de Cubaan in kwestie laten bepalen. Als iemand je een illegaal huis aanbiedt mag je dat wat mij betreft gewoon aannemen.

budget omlaag

Onderhandel

Alle prijzen zijn altijd onderhandelbaar! Behalve bij de hotels en de Campismo’s praat je er met een beetje moeite 20% per nacht vanaf. Onderhandel wel zelf, een Cubaan voor je te laten onderhandelen verhoogt de prijs met 20%!

Conclusie Budget overnachten:

Je kunt onmogelijk goedkoper slapen dan voor 7 if 8 CUC per nacht. Sterker nog ik zou als minimum gemiddelde 20 CUC nemen als je zuinig aan doet. Een meer reële schatting is 25-30. Doe dat maal het aantal nachten dat je op Cuba verblijft en je hebt een redelijk budget voor overnachtingen. Als je in de betere Casa’s wilt verblijven of veel tijd in Trinidad, Viñales of oud Havana wilt doorbrengen verhoog dat al snel dan naar 30-50. (Dat is per kamer, niet per persoon.)

Eten en Drinken

Ook hier geld natuurlijk weer dat het afhangt van wat en hoe je wilt eten en drinken. Ontbijt in je Casa Particular kost tussen de 3 en de 5 CUC. In het cafetaria verderop in de straat (er zit altijd een cafetaria verderop in de straat) kost een broodje kaas met een vers sapje zo’n 80 cent. (Wel ff geld op Cuba lezen). Lunch en diner zijn een zelfde verhaal. Bij een cafetaria 2 CUC, in je Casa 5-15 en in de betere paladars/restaurants 20 tot 100 CUC pp. En 100 CUC uitgeven is geen garantie voor een goede maaltijd! Een redelijk budget voor eten is 15-20 pp/pd. Soms eet je goedkoper en soms wat duurder. Meer

Geen Budget food

Geen Budget food

budget tips in ons boek. Je kunt namelijk best redelijk eten voor een schijntje.

Kreeft is altijd duurder dan kip en het is niet eens echte kreeft op Cuba het zijn langoustines.

Transport

Het budget dat je voor transport nodig hebt hangt af het aantal kilometers dat je wilt afleggen tijdens je vakantie en de manier waarop.

De huurauto. Daar hebben we een hele post over geschreven. Meer over huurauto’s

De bus.

Tussen alle grote steden en toeristen centra rijd de Viazul. Vaak zijn die volgeboekt (of wordt dat gezegd). Een oplossing daarvoor geven we je in ons boek (ik weet het, een beetje flauw, maar we willen nu eenmaal graag dat je ons boek leest :-)).

Overigens is in april ’19 het Viazul station verhuisd naar het nationale busstation op de hoek van Boyeros en 19 de Mayo.

De (illegale)taxi.

Je kunt, ook voor de langere afstanden, een taxi nemen. Dat zijn illegale taxi’s. Ze zouden iets duurder moeten zijn dan een Viazul maar niet veel als je goed onderhandeld. Hier besteden we aandacht aan bij de huurauto op Cuba.

De camion

Budget Cuba

Niet comfortabel, wel goedkoop!

Tussen alle grote steden rijden ook omgebouwde vrachtwagens. Die betaal je in MN en kosten een fractie van alle andere transport methoden. In Havana vertrekken ze vanaf het treinstation. Een paar jaar geleden was deze vorm van vervoer nog zeer oncomfortabel maar free enterprise werpt zijn vruchten af en er zijn al vrachtwagens (camiones) met comfortabele stoelen en zelfs airco. Op mijn 50ste verjaardag heb ik besloten dit niet meer te doen… Mijn botten hebben er geen zin in. Vier jaar later noodgedwongen toch weer in een Camion gaan zitten… Prima stoelen!

De trein…

NIET DOEN… Gewoon niet. Vertrekt nooit op tijd, valt onderweg stil, komt dus nog later aan. Is zeer oncomfortabel, erg traag en vies. Zelfs Cubanen vermijden de trein als ze kunnen.

Liften

Ook niet doen. Er zijn genoeg Cubanen die geen cent te makken hebben afhankelijke van deze vorm van transport.

Conclusie Transport Budget:

Maak een grove schatting van het aantal kilometers dat je af denkt te gaan leggen en deel dat door 3,5. Daarmee kom je een heel eind. Dit geldt niet als je een auto huurt. Dat is ongeveer dubbel zo duur. Als je vrachtwagens gaat nemen dan halveer je je budget. Binnen de stad loop je, neem je de vaste route taxi of bus. Je kunt in Havana zelfs fietsen huren. (14 CUC per dag per fiets).

Alternatieve vormen van transport: Van A Naar B op Cuba

Winkelen en inkopen

Alles meenemen wat je nodig hebt. Het aan te raden budget om te winkelen is dus NUL… Alles op Cuba is slechter en duurder dan hier. Uitzondering hierop is eten kopen op de markt en zelf koken. Dat is spotgoedkoop (als je je niet vergist in de valuta… Markten zijn altijd in MN).

Drinken

Tja, wat kost drinken? Een biertje kost 1 of 1,5 CUC, afhankelijk waar je het nuttigt. Cola kan vanaf 55 cent. Een mojito (echt toeristen drankje trouwens) kun je al vinden voor 1 maar daar moet je wel voor uit de toeristische zone’s. Koffie van 1 MN tot 2,50 CUC. Ik kom prima rond met 5 per dag voor drinken. Sommigen halen daar het middaguur niet mee. Lekker vers fruitsapje bij een cafetaria… 3 MN (da’s 12 cent). Reken 8-10 per dag per persoon voor drinken en je komt nooit tekort.

Uitgaan.

Entree van de meeste disco’s voor toeristen 10 CUC. Live muziek in oud Havana, gratis. Straatfeestjes en openlucht concerten Gratis. Een avond op de Malecon met een fles rum 6,90 (literfles Havana Club 3 años. Geen zorgen, die komt op!)

Gezelschap

prostituee Cuba

80 per dag…

Afhankelijk van hoe goed je Spaans is, hoe goed je de wereld van de exotische gezelschap dames en heren begrijpt en allerlei andere wensen. Zowel mannelijk als vrouwelijk gezelschap kost je tussen de 50 en de 80 per dag als je CubaConga niet gelezen hebt. Gezelschap dat je in de disco ontmoet kost ongeveer het dubbele. CubaConga en ‘Liefde en Seks’ brengt je budget in dezen met 70% terug.

Ik neem deze post verder niet mee in de budget berekening. Er is gezelschap te huur, maar mocht je daarvoor naar Cuba willen raad ik je andere, eenvoudigere en goedkopere bestemmingen aan… of natuurlijk een leuk boekje van mijn hand.

Echte vrienden ga je niet maken. Je bent toerist en de Cubanen die jij tegenkomt zijn op je geld uit. Sorry…

Kosten Cubaanse vrienden: CUC of 5-10 per dag per stuk… Klinkt bot maar is helaas de waarheid. De sociaal-economische-culturele kloof is gewoon te groot. Na het lezen van CubaConga ongeveer de helft.

Cultuur.

Entree musea 3 tot 8 CUC. Ballet en Opera 25. Bioscoop 80 cent. Open lucht concerten gratis. Salsa op straat gratis.

Diversen

Op zich zijn de diversen uitgaven het interessantst. Opgelicht worden valt hieronder. 5 tot 100 CUC per dag. Je kunt dit deel van je budget niet helemaal zelf bepalen. Maar we kunnen je hier enorm bij helpen. Dat begint al op het vliegveld waar iedereen geld wil wisselen na een lange reis en dito wachttijd. Veel mensen leveren hier hun eerste briefje van 50 in (zonder daar iets voor terug te krijgen)… Voorkom in ieder geval die wachttijd

Conclusie Totaal Budget:

Je kunt prima leven op Cuba voor 50-60 euro per dag per persoon als je met twee of meer op stap gaat. Met een paar kunstjes is dat bedrag naar 35-40 te krijgen en met een beetje onbenul naar 100-veel meer. Zorg dat je benul hebt voor je gaat! 

Laatste update van dit artikel: Juni 2018

Aanbevolen artikelen:

Benul van geld verlaagt je kosten

Zo zitten die verschillende Pesos in elkaar

Cuba Visum

Ja, je hebt voor Cuba een Visum nodig

Laatste update 8/2018

Dit zijn de verschillende manieren waarop je een visum kunt bemachtigen: Eigenlijk is het een toeristenkaart die los in je paspoort mee kan maar nodig heb je hem!

Hoe tik je een visum op de kop?

Er zijn verschillende manieren om een visum voor Cuba te krijgen:

Cuba visum

zo ziet een visum voor Cuba eruit

Inclusief

Soms zit het gewoon bij je reis of vlucht inbegrepen. Check dat even en indien ja… sla dit artikel gewoon over. Lees maar iets leuks over het geven van Cadeautjes, bestel gewoon direct ons boek (leuk cadeautje voor jezelf) of lees hier alles wat je over Cuba zou  moeten weten in een handig lijstje.

Met Voorpret

Je kunt een visum kopen bij het Cubaanse consulaat te Rotterdam of Brussel. Dat kost je 22 euro (per visum) en een hele ochtend. Op zich is de excursie naar het Cubaanse consulaat in het Groot Handelsgebouw te Rotterdam een mooi voorproefje van wat je op Cuba in het groot gaat meemaken. Hun site is up to date: Laatste bericht:

IMPORTANT ANNOUNCEMENT

The Cuban Consulate in Rotterdam will be closed on Friday, April 3rd, and on Monday April 27th 2015.

T’is maar dat je het weet! (Ik schrijf dit overigens op 5 november 2018, zoveel verandert er niet op het consulaat.)

Het Consulaat kan de deur niet openen, dus moet je bij de centrale receptie aanbellen. Het Groot Handelsgebouw is GROOT (what’s in a name?) en de locatie van het consulaat is sinds de verhuizing niet al te best aangegeven. Deur gevonden? Binnenlopen? Nee… bellen en op de gang wachten. Dan mag je binnen en op de bank wachten. Administratief is het allemaal wat uitgebreid. Paspoort en ticket meenemen en inleveren… weer op de bank wachten… Openingstijden respecteren! Tis net Cuba in het klein maar je weet zeker dat je visum goed ingevuld is!

Ga wel met z’n allen: Als er iemand niet aanwezig is die wel een visum nodig heeft… betaal je 25 euro extra per visum! Leuk uitje voor het hele gezin maar niet erg praktisch.

Haastig en onvoorbereid

De TUI balie op Schiphol verkoopt visa. Als je met een andere maatschappij vliegt kost het visum 40 euro… En daar moet je dan ook nog voor in de rij staan… En TUI verkoopt soms geen visa is ons ter ore gekomen.

Avontuurlijk

Je kunt, als het je lukt zonder visum aan te komen op Cuba, (de meeste maatschappijen weigeren mensen zonder geldig visum) voor de douane nog een visum kopen. Dit is risicovol en lastig. De kans dat de dienstdoende visumverkoper net aan het lunchen is (ook om 7 uur ’s-Avonds) is groot en je moet afrekenen met CUC (en het wisselkantoor zit achter de douane). Dit is een avontuur dat wij over zouden slaan! Al was het maar omdat je er meestal niet aan toekomt en op het vliegveld van vertrek wordt gedwongen een visum te kopen.

Praktisch, snel, betrouwbaar en goedkoop

Gewoon je visum bestellen via internet. CIBT kan Cuba niet aan, dit zijn de duurste en HIER krijg je hetzelfde visum, 5 euro goedkoper, binnen een paar dagen in je bus. Wel even goed opletten bij het invullen van je visum, een spelfoutje maakt het ongeldig! Je kunt het ook laten invullen… Geen verborgen kosten, heldere dienstverlening en prima service. Zelfs met bundelkorting…

Mocht je via The US reizen dan hebben ze zelfs (als enige in Europa) de roze visa die je daarvoor nodig hebt.

Bijkomend voordeel

Je kunt er direct een uitstekende wegenkaart bij bestellen! Het vinden van een goede kaart is lastig maar HIER druk je eenvoudig op de knop en hij valt samen met je visum in je bus. Overigens heeft Maps.me een prima navigatie app voor op je telefoon die offline werkt dus als je een beetje digitaal bent kun je met die app heel Cuba door.

Heel Cuba? Nee, pikant detail, op bepaalde strategische plekken wordt de GPS gejammed en navigeer je dus blind.

Wat ook direct in je inbox ligt is ons E-book. Kijk in ieder geval even op deze pagina, daar krijg je een tip die je uren gaat besparen op het vliegveld.

Niet te missen artikelen als je eenmaal een visum hebt:

Hoe boek je een casa particular?

Hoe huur je een auto of wil je dat wel echt?

Fiets huren op Cuba

Fiets op Cuba te huur

fiets op Cuba te huur… met chauffeur

Fiets (ver)huren was verboden

Het was altijd ‘verboten’ voor de Cubanen om hun fiets te verhuren. Een slimme ondernemer heeft daar nu iets op gevonden.

Fiets huren in Havana

Ovidio (een krasse oude baas van 73) heeft een licentie als ‘operador de equipo recreativo’ en mag op basis van die vergunning fietsen verhuren aan buitenlanders. Hij heeft zo’n 20 fietsen laten invliegen vanuit Panama en verhuur die voor 14 CUC per dag. 28 voor 2 dagen en 140 voor 10 dagen… (veel lange termijn huur voordeel zit er niet in). De onderneming wordt financieel gesteund door een aardige Italiaan (over het algemeen mag ik de Italianen op Cuba niet zo, maar voor Mauro maak ik een uitzondering).

Verschillende fietsen te huur

Hij heeft stadsfietsen en mountainbikes te huur. Gemaakt in China en fietsen best lekker tot aan de eerste hoek. Nee… dit zijn dramatisch slechte fietsen! Maar tot voorkort waren het de enige fietsen die je kon huren.

update 0ktober 2019.

Ovidio heeft ruzie gekregen met Mauro en hem eruit geschopt. Uiteraard heeft hij naar goed Cubaans gebruik de fietsen gehouden. Die worden, ook naar goed Cubaans gebruik, niet meer onderhouden maar wel verhuurd… Ik zou voorbijlopen 🙂

And zen came ze Germans

Dan nu het goede nieuws. Sinds begin februari 2017 kun je een goede fiets huren! Profile, een Duitse reisorganisatie heeft fietsen laten maken voor de Cubaanse wegen en het klimaat. Het zijn topfietsen! Ze worden nog thuisbezorgd ook! Duitse efficiency, kwaliteit, onderhoud en service… Hoe ze die het land binnen gekregen hebben is mij een raadsel en hoe ze het voor elkaar krijgen ze op tijd thuis bezorgd te krijgen ook. Maar ze zijn er!

Gewoon goede fietsen te huur!

Je kunt er zelfs een rondje Cuba op doen! Eventueel fietstassen erbij te huren.

Hier kun je eenvoudig je fiets reserveren en ze brengen hem bij je thuis.

Als je dan een paar leuke fietstochten op je telefoon wilt hebben, dan kan deze vent dat. (Voor Havana) in een handige app.

Heb je liever een Nederlandstalige gids die met je meefietst, je van allerlei nuttige en onnuttige informatie voorziet en je gidst? Havanatours wordt gerund door twee leuke Nederlandse gidsen en heeft fietstours, stadswandelingen en een classic convertible tour.

Je zou er goed aan doen ons boek te lezen. Op deze pagina krijg je nog een tip die je een paar uur gaat besparen bij aankomst.

Aanbevolen artikelen:

Lees wat je allemaal niet op Cuba ziet

Wat is een redelijk budget en hoe bespaar je?

Reisverzekering op Cuba

Reisverzekering Cuba

Wat heb je aan reisverzekering op Cuba…???

Deze post geeft een ongebruikelijke invalshoek op Cuba (net als de hele site overigens). Dat komt omdat wij hier zo’n 8 maanden per jaar vertoeven en de dingen niet meer door een roze, noch door een commerciële bril zien.

Ik ben vorige maand verdoofd en beroofd… En stevig beroofd, zo’n beetje mijn hele bagage kwijt. (Ook dat gebeurd op Cuba). Da’s best lastig. Beetje eigen dommigheid of eigenlijk was het gewoon heel dom van me. In slaap gesukkeld door de veiligheid van Cuba. Ik had gewoon beter moeten opletten. Eigen schuld, dikke bult.

Maak je geen zorgen, dit was een zeer zeldzame gebeurtenis en de kans dat het een gewone toerist overkomt is vrijwel nihil.

Koffer open gesneden

Ik besloot geen aangifte te doen.

Politie-Staat

Cuba is een politiestaat en de politie is niet je beste vriend maar je baas. Als je als toerist aangifte doet van een zwaar misdrijf (en deze beroving valt daaronder) dan vraagt de kaptein met de grote snor je in de stad te blijven tot de misdaad is opgelost en je elke dag even te melden op het bureau. Nu is het oplossingspercentage van misdaden op Cuba bijzonder hoog. De Cubaanse politie vindt altijd haar man… Maar snel zijn ze niet! Het vooruitzicht om twee of drie maanden in Holguin te moeten bivakkeren beviel me nog minder dan het missen van mijn telefoons en het wat vaker wassen van de enige broek die ik nog had…

Reiskluisje gemold

Ben verzekerd…

Ik neem contact op met mijn reisverzekering waar ik al heel lang schadevrij ben en die elk jaar keurig dik 100 euro van mijn rekening halen. Ik leg het verhaal uitgebreid uit, inclusief de reden waarom ik geen aangifte wil doen.

Reactie Interpolis:

‘Het doen van aangifte is een verplichting

Zonder een aangifte van deze diefstal bij de politie kunnen wij uw schade niet in behandeling nemen.’

Ik leg opnieuw uit wat de consequenties zijn van aangifte doen op Cuba…

Interpolis antwoord:

Ja wat eigenlijk… ik wacht nog steeds. Zaak is afgedaan volgens hen.

Update:

De dag na het verschijnen van deze blog wordt ik gebeld. Ik durf natuurlijk niet te stellen dat daar een causaal verband in zit maar soms heeft het hebben van een goed gelezen blog zijn perks.

Een uiterst vriendelijke, twijfelend klinkende dame vertelt me dat ik het voordeel van de twijfel krijg. Dit telefoontje is duidelijk geen routine voor haar. Hier wordt op eieren gelopen.

Nog dezelfde dag heb ik een keurig overzicht in mijn mail en ze hebben al uitbetaald ook!

Gemaximeerd en gedagwaardeerd.

Dan blijkt dat dingen gemaximeerd zijn of tegen dagwaarde gewaardeerd worden. Is je telefoon duurder dan 245 euro? Niet mee op vakantie nemen! Had je er twee? Hahaha…

Waar denk je jezelf weer aan te kleden voor 100 euro? (dagwaarde), mijn schoenen waren duurder. Alles opgeteld schat ik dat ik bijna de helft van de gestolen spullen weer kan kopen van de uitkering van de reisverzekering. En da’s nou net de helft die hier op Cuba niet te krijgen is…

Dat maakt een reisverzekering voor Cuba dus een volledig nutteloos ding, zelfs als je een blogje hebt. Opzeggen voor vertrek en spaar dik 100 euro uit!

De andere kant van de medaille:

Een vriend van me, laten we hem Theo noemen, is beroofd in Santiago de Cuba. Twee jongens op een fiets rukte zijn camera van zijn schouder. Theo is een niet onverdienstelijke fotograaf en goede renner… Hij rende achter de jongens aan maar kwam ten val. Licht gewond aan gezicht, elleboog en knie deed hij aangifte.

Elke dag, drie weken lang, mocht hij zich even melden op het bureau zodat oom agent hem kon vertellen hoe het onderzoek vorderde. Theo moest zijn vlucht verzetten en ging uit zijn dak. Hij spreekt uitstekend Spaans en heeft allerlei formulieren moeten ondertekenen voor hij Santiago verlaten mocht.

Terug in NL heeft zijn reisverzekering keurig zijn camera vergoed. Dat dan weer wel.

Twee jaar later…

Theo krijgt een telefoontje van de Cubaanse Ambassade. Hij had recht op een vergoeding van 2000 euro voor zijn camera van de Cubaanse staat. Dit soort dingen gebeuren namelijk niet in het arbeidersparadijs. Nu is Theo een regelmatig Cubaganger dus drie maanden later reist hij af naar Cuba met een brief van de ambassadeur waarin staat dat hij 2000 krijgt.

Formulieren, handtekeningen en stempels

Dus Theo naar de bank. Van de bankdirecteur krijgt hij een formulier dat hij door het ministerie van toerisme moet laten tekenen. Die geeft hem een formulier dat door het ministerie van financiën getekend moet worden en daarmee moet hij terugkomen. Het ministerie van Financiën vraagt hem naar Immigratie te gaan om aan te tonen dat hij tijdens het voorval ook inderdaad op Cuba was. Theo is drie weken bezig alle formulieren, handtekeningen en stempels bij elkaar te krijgen maar het lukt en trots als een pauw meldt hij zich weer bij de bank.

Na zorgvuldige controle blijkt alles te kloppen en vraagt de bankdirecteur: ‘Hoe gaat u het meenemen?’

Niet begrijpend kijkt Theo hem aan tot blijkt dat hij 2400 CUC krijgt… in Moneda Nacional… da’s 57600 Pesos! En de grootste coupure was destijds 20MN. Theo verliet de bank met een verhuisdoos vol met geld!

Geld in overvloed!

Nou geeft de gemiddelde toerist zo’n 3 CUC per dag uit in MN. (da’s 72 MN). Dus Theo kon 800 dagen vooruit. Dat was teveel van het goede vond hij en hij ging naar het wisselkantoor om CUCs te wisselen. Klein probleempje: maximaal mag je 1000 MN (ongeveer 40 CUC) per dag wisselen…

Daar stond Theo met zijn zwaar bevochten verhuisdoos geld…

Uiteindelijk heeft hij 50 Cubanen 1000 MN gegeven met het verzoek hem 30 van de 40 CUC die ze wisselden terug te geven. Een paar Cubanen gingen er gewoon vandoor met het geld maar aan het eind van de dag was Theo de verheugde eigenaar van dik 1200 extra CUCs!

Conclusie 1

Verzekeringen zijn bedoeld om grote schades met een kleine kans op te vangen.

Een reisverzekering is nutteloos, zeker op Cuba! Het leven gaat gewoon door, ook als je bijna alles kwijt bent. Mocht je spreekwoordelijke zonnebril gejat worden, doe aangifte (zoals je elk jaar doet) en er is niets aan de hand. Mocht het probleem groter zijn… loop met een grote boog om de Cubaanse politie heen.

Conclusie 2

De Cubaanse staat heeft haar eigen garantiestelsel om je schadeloos te stellen. Je bent dus al verzekerd! Ook dat is Cuba.

Bijkomend voordeel:

Op Cuba wordt nogal gejat. Als je alles van waarde kwijt bent hoef je ook niet meer zo op je spullen te passen! Beter is nog niets wat je echt niet wilt missen mee te nemen.

Nog een voordeel

Ik heb uiteraard Interpolis verteld dat ze mij als klant verder kunnen vergeten. Bespaar nu 119 (of zoiets) per jaar! Daar heb ik hier op Cuba twee mooie nieuwe broeken en een paar goedkope schoenen van gekocht. Toen ging het leven gewoon weer door.

Reisverzekering voor Cuba… gewoon zinloos.

EindConclusie

Je weet dat ik gelijk heb en ik weet dat je dit advies niet gaat opvolgen, hoe rationeel het ook is:

Zeg die reisverzekering gewoon op!

Gelukkig staat ons boek vol met praktische adviezen die wel opvolgbaar zijn en je leven op Cuba een stuk gemakkelijker, leuker, goedkoper en interessanter maken.  :-).

Disclaimer

Als dit stukje de indruk wekt dat ik een verzekeraar op de korrel neem dan is dat niet waar. Interpolis heeft juist een van de beste reputaties waar het op uitkeren aankomt. (google maar een beet rond). Of je je reisverzekering nu bij ING, ANWB, Delta Loyd of Aegon of waar dan ook verzekerd bent, allemaal maximaliseren en dagwaarderen ze. Lees de kleine lettertjes maar. (niet doen… zijn 90 pagina’s!)

Een verzekering is bedoeld om grote schades met een kleine kans op te vangen. Samen leggen we geld in om die ene pechvogel te helpen die een grote tegenslag heeft gehad. Als die hulp vervolgens gedagwaardeerd en gemaximaliseerd wordt schiet dat het doel van de verzekering voorbij.

Niet verplicht

Als je nu ergens hebt gelezen dat een reisverzekering voor Cuba verplicht is dan is dat grote onzin. Verzekeraars vertellen wel meer… Formeel is een verklaring van je ziektekosten verzekering nodig want Cuba wil medisch toerisme tegengaan. Je ziektekostenverzekering kent dat en stelt zonder problemen een zogenaamde Cuba verklaring voor je op. Een mailtje of telefoontje is genoeg. In de praktijk wordt daar nooit naar gevraagd en mocht je in het ziekenhuis terecht komen zul je gewoon moeten afrekenen en kun je de kosten daarna bij je ziektekostenverzekering indienen.

Prijsindicatie van de gezondheidszorg op Cuba: Heb eens mijn Achillespees gescheurd: Echo, foto, tijdelijk gips en na een week loopgips, gips er weer af… totale rekening 107,44 CUC!

Cuba lijkt in niets op onze Westerse wereld. Hier wat handige Cuba weetjes netjes op een rijtje

Tijd voor een vrolijker onderwerp  of wat idiote verhalen over Cuba

Prostitutie op Cuba

Ja er is prostitutie op Cuba…

Het oudste beroep bestaat overal, dus ook op Cuba. De vorm is alleen meestal anders dan dat wij gewend zijn. Westerse vrouwen gaan zich te buiten aan hun dansleraar en westerse mannen pikken in de disco gewillige dames op.

Sommigen komen terug met verhalen dat je overal prostituees ziet. Dat is ongeveer even naïef als een Amerikaan die een weekje naar Amsterdam komt, niet verder kijkt dan de Walletjes lang zijn en dan concludeert dat er in Amsterdam zoveel prostituees zijn dat er zelfs geen winkels zijn omdat er in elke etalage een half ontklede vrouw zit. Andere Amerikanen gaan naar het Rijksmuseum en hebben andere verhalen.

De best opgeleide prostituees ter wereld

Fidel heeft eens de historische uitspraak gedaan:’Er is geen prostitutie in Cuba en mocht die er wel zijn dan hebben wij de hoogst opgeleide prostituees ter wereld…’ Aan Fidel danken we ook de term ‘jinetera‘ (paardrijdster). Omdat volgens hem de noodzaak voor prostitutie in Cuba niet bestond ‘bereden’ Cubaanse prostituees hun buitenlandse ‘klanten’ voor hun eigen plezier.

Verboden

Prostitutie Cuba

Jinetera op Cuba.

Prostitutie is niet verboden op Cuba en wordt behoorlijk streng bestraft en gecontroleerd. En nee, dit is op Cuba geen paradox. De overheid kan gedrag dat niet verboden is bestraffen door er een ander label aan te hangen.

Dat zorgt er voor dat veel hotels geen Cubanen binnen laten als die bij een buitenlander willen overnachten of dat de Casa particulares de gasten moeten noteren. Prostitutie wordt lastig gemaakt en er staan behoorlijke straffen op. Hoe je daarmee om moet gaan lees je in ‘Romantiek op Cuba’.

Dat neemt niet weg dat er Cubanen zijn die graag met een buitenlander aan de haal gaan voor financieel gewin. Die Cubanen, dus ook de prostituees en de BoyToys, concentreren zich in de gebieden waar toeristen komen. Tenslotte is de kans dat je een buitenlander tegenkomt groter op Plaza Vieja en in de disco’s voor toeristen dan in Marianao of La Lisa. Dit geeft aanleiding tot de misvatting dat er veel prostitutie is op Cuba (gezien door de ogen van de Westerling).

Leugens en (zelf)bedrog in de prostitutie in Cuba

Veel westerse toeristen maken zichzelf wijs, of laten zich wijsmaken, dat laten we maar in het midden, dat hun ‘partner’ een onschuldig meisje of jongetje is dat als een blok voor hem of haar viel. (Tjonge, wat doen we moeite om seksueel correct te zijn in dit stuk…) Ze geloven maar al te graag in de onschuld van hun Cubaan(se).

Liefde of prostitutie op het eerste gezicht…

prostitutie op Cuba

Liefde op het eerste gezicht???

Liefde op het eerste gezicht van een 22 jarig fotomodel (m/v) met een 45 jarige westerling met 20 kilo overgewicht en een slecht gebit wordt als heel natuurlijk en normaal geaccepteerd (door die westerling). Alle argumenten worden uit de kast getrokken om die relatie goed te praten. De werkelijkheid is dat de financiële component altijd een rol speelt bij relaties tussen Cubanen en Westerlingen. Het sociaal/economisch verschil is zo groot dat dat ook bijna niet anders kan.

Wij lachen ons altijd rot als we zo’n Westerse man aan een tafel zien zitten met de hele familie en de echtgenoot van zijn verloofde zit er gewoon bij onder het motto dat het haar neefje is…

Een gewaarschuwd mens telt voor twee! Prostitutie op Cuba is, net zoals bijna alles, totaal anders dan wat wij gewend zijn. De seksuele moraal ook!

Jinetera in Havana

Jinetera in Havana

Mocht je meer inzicht willen in de ingewikkelde verhoudingen tussen mannen en vrouwen in Cuba, lees dan Romantiek op Cuba… Deel 2 van onze alternatieve reisgids voor mensen die niet door een land willen reizen met een roze bril maar de werkelijkheid onder ogen en in hun bed durven te zien.

Er zijn honderden manieren waarop het ‘Seks voor geld’ spelletje wordt gespeeld. Bijvoorbeeld:

De liftster

Er is groot gebrek aan transport op Cuba en ik neem dus altijd lifters mee. Ik stop dus ook vandaag weer bij de uitgaande weg van de stad en laad mijn auto vol. Naast me komt een mooie meid te zitten, achterin een Oma, moeder en kindje. Ik flirt een beetje met het mooie meisje naast me en ze flirt terug. Het is leuk in de auto. Dan is de achterbankfamilie waar ze moeten zijn en stapt uit. Mijn buurmeisje gaat er eens goed voor zitten. ‘Mag ik je een persoonlijke vraag stellen?’

‘Natuurlijk.’

Ze aarzelt even en waagt het er dan op: ‘Is het waar dat alle buitenlandse mannen een grote pik hebben?’ zegt ze terwijl ze naar mijn kruis kijkt.

‘Ping’ zegt mijn kruis! ‘Nee’ zeg ik. ‘Sterker nog hij is eigenlijk nogal klein.’

Ze staart intens naar mijn kruis, waar nu toch echt wat begint te groeien.

‘Wil je even voelen?’ vraag ik terwijl ik echt opgewonden begin te raken.

‘Mag dat echt?’

‘Ja hoor, graag zelfs!’

Voorzichtig betast ze me. ‘Mag ik hem zien?’ vraagt ze terwijl ze aan de ritsluiting frummelt.

Als ik niet tegenstribbel haalt ze mijn, inmiddels volledige erectie tevoorschijn en begint ermee te spelen, buigt zich voorover en zuigt als een stofzuiger.

‘Ho Ho, ik moet rijden… dit wordt gevaarlijk.’ (Het verkeer op Cuba eist wel wat aandacht.)

Met tegenzin stopt ze maar laat mijn beste vriend lekker in de frisse lucht.

Ik ben redelijk overdonderd maar vind het zeker geen onaangename ontmoeting!

Zij vindt het ook wel spannend en zegt dat we misschien wel even van de grote weg af kunnen gaan. Dat is niet tegen dovemans oren gezegd en vijf minuten later staan we midden in een suikerrietveld.

Ze vraagt me of ik haar ga helpen (lees geld geven) als ze mij helpt. ‘Tuurlijk meisje.’ En ’n dik half uur later rijd ik, nu volledig ontspannen, verder.

Je komt op Cuba vele malen per dag mogelijkheden tot plezier tegen. Lees in ‘Romantiek en liefde‘ hoe ze te herkennen en hoe je er vervolgens mee om gaat.

Cuba is nu eenmaal lastig te doorgronden.

Wat is waarde?

Natuurlijk ga je Romantiek op Cuba niet kopen zonder eerst CubaConga gelezen te hebben. Veeeeel te duur (lijkt het).

Wij wonen op Cuba en hebben andere meningen dan de reisgidsschrijvers die in twee weken het hele land doorgronden. (En we denken dat wij gelijk hebben en dat maakt het elke cent zo’n 10 keer waard. Je hebt de prijs van het boek er halverwege je eerste relatie al weer uit, zelfs als die relatie 45 minuten duurt…)

Het boek gaat telkens één of twee niveaus dieper dan deze blog. Voor echt begrip moet je nu eenmaal even gaan zitten :-).

Voor je überhaupt CubaConga koopt is hier een vrolijker noot:

Hoe ga je om met de jineteros?

Vind een digitale vriend/vriendin in Havana

Snap Cuba

Cuba is een verhaal apart.

Er wordt ongelofelijk veel onzin verteld over Cuba. Het is dus een goed idee je een beetje in te lezen voor je gaat.

Hier vind je ons perspectief als bewoners van dit rare eiland en dat wijkt nogal af van de gemiddelde reisgids of reisverslagblogje van mensen die twee weken geweest zijn en Cuba helemaal ‘snappen’. Dat is onmogelijk, ik woon hier al bijna 15 jaar en snap het nog steeds regelmatig niet.

Veel informatie over Cuba op het internet of in reisgidsen slaat de plank mis of is puur geschreven vanuit commercieel of politiek perspectief. Ik ben niet commercieel en ook niet politiek dus hier vind je op een rijtje de dingen die je over Cuba zou moeten weten voor je vertrekt.

Deze post is up to date want ik werk hem elke maand bij. Cuba verandert snel.

Elk onderwerp linkt door naar een post dat verdere informatie en soms onzinnige details geeft.

Reisdocumenten.

Je paspoort moet nog minimaal 6 maanden geldig zijn vanaf de dag van je uitreis vanuit Cuba.

Je hebt een Visum nodig (ook wel toeristenkaart genoemd) en dat kun je (meestal) niet op Cuba krijgen. SoWieSo laat je luchtvaartmaatschappij je niet aan boord gaan zonder visum. Zaak is dus visum van tevoren te regelen en dit zijn de verschillende manieren waarop je dat kunt doen.

Een reisverzekering is overigens NIET verplicht op Cuba en nog vrij nutteloos ook. Wel moet je, officieel, een Cuba-verklaring van je ziektekostenverzekering hebben. In de praktijk wordt daar nooit naar gevraagd maar mail voor de zekerheid je verzekering even dat ze je er een sturen.

Vaccinaties

Vaccinaties zijn niet verplicht.

Overnachten.

Je kunt op verschillende plaatsen je moede hoofd te rusten leggen:

Casa Particular:

Casa Particular

Casa Particular

Als je Cuba een beetje wilt leren kennen slaap je in een Casa Particular. Dat zouden wij een B&B noemen maar het zit toch iets anders in elkaar. Zo boek je een Casa particular en de dingen waar je op moet letten.

Hotels:

Mijn advies zou zijn deze te vermijden. Meestal hebben ze één of twee sterren minder dan wat de rest van de wereld aan sterren geeft aan gelijkwaardige hotels. Hotel Parque Central is vorig jaar zelfs letterlijk een ster kwijt geraakt die van de muur viel. Gelukkig is er niemand gewond geraakt tijdens die downgrade.

Hotels zijn duur, het eten is matig, de service slecht en worden allemaal door de staat gerund. Om te kijken naar de overmaat aan mensen in uniform die niets staan te doen kun je ook door gewoon een hotel binnen te lopen, daar hoef je er niet voor te logeren.

Jorge en zijn douche

Als de douche het niet doet kun je in elk hotel wel een Jorge vinden met een emmertje warm water…

Dat geld ook voor de volgende overnachtingsoptie de hel van de…

All inclusives:

De meeste mensen plannen hun Cubareis verkeerd in mijn ogen. Moe van de lange vlucht en de jet-lag rennen ze twee of drie dagen door Havana om vervolgen zoveel mogelijk van het land te zien. Ze realiseren zich niet dat reizen door Cuba niet altijd eenvoudig is (zie hieronder ‘transport’). Aan het eind van hun reis gaan ze een paar dagen bijkomen om uitgerust de nachtvlucht naar huis te nemen en als nog doodmoe thuis te komen.

Als je naar Cuba wilt voor een all inclusive vakantie kom je vaak bedrogen uit. Hier geldt hetzelfde als voor de hotels: een ster minder dan je dacht…

Geld

De technische details

Officieel heeft Cuba twee valuta. Beiden zijn alleen op Cuba te verkrijgen (en totaal waardeloos daarbuiten). Als toerist mag je beiden gebruiken en ik raad je dus aan ook wat Moneda Nacional te wisselen bij aankomst al was het maar om te laten zien dat je begrijpt hoe het werkt. Geld begrijpen op Cuba scheelt een hoop in de kosten!

Het verschil tussen de pesos

In mijn ogen is dat dubbele valuta systeem onzin.

Het budget

Je budget wordt bepaald door wat je wilt doen en hoe je wilt leven. Cuba is niet goedkoop en kan zo duur worden als je zelf wilt. Hier een uitgebreid verhaal over Budgetten

Ook als je goed budgetteert wordt Cuba nooit goedkoop.

Pinnen en Credit Cards

Ja je kunt tegenwoordig pinnen op Cuba en dat is iets duurder dan contant geld meenemen. Hier de laatste informatie over pinnen en creditcards. 

Eten en Drinken

Een bar met locals

Waar zo’n 10 jaar geleden mijn motto nog was: ‘Als je kunt eten moet je eten, het maakt niet uit hoe vies want je weet nooit wanneer je weer kunt eten’ is dat tegenwoordig veel beter. Nog steeds kun je heel slecht eten als je wilt maar er zijn tegenwoordig prima restaurants (paladars) en best gezellige barretjes.

Transport

Je kunt een auto huren en hier lees je waarom je dat niet zou moeten doen. Er zijn veel betere alternatieven. Sowieso raden we je af te veel kilometers in te plannen. De snelweg van Havana naar Pinar del Rio en de andere kant op tot net voorbij Sancti Spiritus is vrijwel leeg, 6 baans en in redelijke staat. Daarna wordt het toch ‘wat minder’ omdat al het verkeer over een tweebaansweg weg moet. Reizen valt altijd een beetje tegen.

Het beste reis je met de collectivos. Dat zijn snorders die met gehuurde toeristenauto’s taxi rijden tussen alle bekende plaatsen. We leggen in detail in ons boek uit hoe dat werkt :-). (Ja, we moeten ook af en toe wat verkopen om dit blog in leven te houden.)

GPS is verboden op Cuba maar je telefoon mag je gebruiken. Download maps.me voor je vertrekt en je hebt geen wegenkaart nodig. In sommige delen van Havana wordt GPS gejammed maar daarbuiten werkt het prima.

Wil je iets met twee wielen huren? Fiets of Motor.

Beste periode om naar Cuba te gaan.

Je hoeft niet om het orkaanseizoen heen te plannen… De winter is het lekkerst qua weer en in de zomer kan het soms heel hard regenen, maar nooit lang. Het is wel warm in de zomer. Persoonlijk vind ik de kerstvakantie en begin januari te druk met toeristen. Dus zolang je om die tijden heen kunt plannen zou ik dat zeker doen. Het weer op Cuba.

Contact met het thuisfront/internet

Bellen is heel duur. Echt heel duur! Gelukkig heeft elke stad en dorp tegenwoordig een WiFi zone waar je online kunt om te whats-appen of te mailen Hier de WiFi gebruiksaanwijzing.

Spaans

Ja, vrijwel iedereen spreekt enkel Spaans. Google translate is tegenwoordig ook off-line te gebruiken (wel eerst ff downloaden). Daar kom je een heel eind mee en anders heb je altijd je handen en je voeten of ‘wat en hoe Spaans’ nog.

Veiligheid

Kijk af en toe waar je loopt

Cuba is ongelofelijk veilig. Je kunt behoorlijk risico-vrij door alle steden dwalen. Hoewel, waar andere gidsen je wijzen op de schitterende gebouwen hebben wij eerder de neiging je te vragen ook af en toe te kijken waar je loopt.

Gebroken polsen en enkels zijn het grootste gevaar voor de gemiddelde westerling die aan goed onderhouden trottoirs gewend is.

Ongemakken

Verwacht in niets Westerse standaarden en verwacht tegelijkertijd dat de Cubanen hun uiterste best doen het jou naar de zin te maken (zolang ze een centje meepikken).  Veel websites en reisgidsen zien de Jineteros als een grote bron van ergernis. Wij zien ze als een bron van vermaak en een goede manier om het land en haar mensen te leren kennen zolang je weet hoe je met ze omgaat.

Help de Cubanen

Door het systeem is er nogal wat gebrek aan zaken. Een van de dingen die je niet mee moet nemen zijn zeepjes… die zijn namelijk veel goedkoper op Cuba dan hier. Dat hele artikel is trouwens een vermakelijk bron van desinformatie.

Wat je wel zou kunnen geven, aan wie en hoe je dat zou kunnen doen vind je hier.

Help Jezelf

Je zou jezelf een groot plezier doen met het lezen van ons boek voor je gaat. Vrijwel alle informatie op het internet en in reisgidsen slaat de Cubaanse plank volledig mis. Wij willen dat je thuiskomt met leuke verhalen en fijne ervaringen en daarom hebben we drie boeken geschreven dat daarvoor zorgt. Lees in ieder geval CubaConga voor je vertrekt!

Havana ontdekken

Deze Compañero kan een virtueel plan op maat voor je maken zodat je Havana achter schermen kunt verkennen. Hier vind je nog wat extra info over Havana.

Mensen plannen altijd te weinig tijd in voor Havana. Het is veel groter dan je denkt. Mijn vuistregel zou zijn 30% van je tijd voor Havana in te ruimen en minder kilometers te maken dan je normaal zou doen.

Waarom is Cuba zo lastig te doorgronden?

Doe jezelf een lol en lees wat artikelen op deze blog als je het boek niet wilt kopen.

Daarna realiseer je je vanzelf dat het toch wel handig zou zijn ons boekje te hebben 🙂