fbpx

Auto huren op Cuba

Cuba verkennen? (geen) Auto huren!

De op één na beste manier om Cuba echt te leren kennen is een auto huren. Dat doe je bij voorbaat voor vertrek via internet. Ter plekke is de auto die je wilt nooit aanwezig, de prijs hoger en de kans dat je uiteindelijk zonder auto je vakantie doorbrengt aanzienlijk. Echt aanzienlijk!

Lees verder voor een betere manier je over Cuba te verplaatsen…

Twee manieren om een auto te huren

Je kunt dat echter op twee manieren doen. Je kunt een auto huren via verschillende websites bijvoorbeeld REXCubacar of Havanautos .

Huurauto

Huurauto

Meestal blijkt dat vrij ingewikkeld, zijn de auto’s die je wilt niet beschikbaar en de betaling is vaak een beetje vaag, via een of ander louche kantoortje in Parijs of Hamburg. Cubaanse bedrijven zijn een (staats)monopoly dus duur, niet zo best en klantonvriendelijk. Daar komt het embargo bovenop dat betaling rechtstreeks aan Cuba zeer ingewikkeld maakt.

Je vindt geen enkele westers verhuurbedrijf. Je huurt in principe van Gaviota en dat is dan weer eigendom van het Cubaanse leger. Mooie sites he? 🙂

Behoorlijk gebruikers-onvriendelijk met een paar valkuiltjes:

Wil je perse rechtstreeks bij het Cubaanse leger je auto reserveren dan werkt dat ongeveer als volgt:

Ga naar een van de hierboven genoemde websites.

Vul je wensen in: Auto, Data, pick up en drop off locaties en -tijden. Je krijgt dan waarschijnlijk een ‘deze auto is niet beschikbaar’ melding. Speel met locaties en tijden tot je een auto voorgesteld krijgt. Dit kan ff duren maar zet door!

De auto die je wilt is niet beschikbaar omdat alle vier factoren moeten kloppen. Zodra je een auto wilt boeken en het kantoor is dicht is de auto niet beschikbaar…

Dan vul je het aanvraag formulier in en je krijgt (meestal binnen een paar dagen) een bevestiging met een betalingsverzoek naar een of ander vaag bureautje in Parijs of Hamburg. Dat kun je gewoon betalen, 95% van de tijd gaat dat goed. Dat bureautje is er alleen tussengeschoven vanwege het Embargo.

Dan krijg je al dan niet een voucher toegestuurd maar maak je geen zorgen, je auto is gereserveerd en staat waarschijnlijk op je te wachten waar je hem besteld hebt. Print voor de zekerheid je betaling uit.

Klinkt een beetje omslachtig en onzeker maar het lijkt erger dan het is en spaart je een euro of vier per dag uit.

Maar wacht even.

Lees eerst echter ff door, misschien wil je wel helemaal geen auto. Wil je absoluut een auto huren, doe dat dan zo snel mogelijk. Huurauto’s zijn schaars op Cuba! Het heeft weinig zin allerlei sites te vergelijken. Auto’s zijn een monopoly, kosten overal hetzelfde en zijn schaars.

Scams op internet

Overigens heeft deze site en alle sites die hierop lijken, een bijzonder slechte reputatie en volgens mij geen enkele auto te huur… het regent klachten van mensen die hun geld hebben geruild voor een niet bestaande auto… Een gewaarschuwd mens… Regelmatig duiken er nieuwe sites op die geld vragen voor niet bestaande auto’s. Gebruik je verstand. Te mooi om waar te zijn is te mooi om waar te zijn.

Er is een tekort aan auto’s op Cuba en ‘handige’ internet ‘ondernemers’ spelen daarop in. Je reserveert een auto en betaalt, krijgt een week voor vertrek te horen dat je auto niet beschikbaar is maar dat me als je bijbetaalt een upgrade kunt krijgen. Ook dat betaal je. Bij aankomst geen auto… Wees voorzichtig bij wie je boekt! Hint, als ze een Skoda Fabia te huur hebben dan kun je ze beter mijden…

Extra kosten

Houd er rekening mee dat je bij aankomst soms nog de verzekering, borg en de benzine moet betalen.

Als je CubaConga niet gelezen hebt, krijg je bij het inleveren van je auto een boete van 100 CUC. (Niet dat ze vragen of je het gelezen hebt maar omdat ze een trucje met je contract uitgehaald hebben.) Voorkom die boete en lees ons boek. Nee echt… lezen! Gewoon terug sturen als je het niets vindt.

Er zit een 100% niet goed geld terug garantie op het boek en dat kunnen de zowel de fide als de malafide autoverhuurders op het Internet en op Cuba niet zeggen :-).

Stop!!!

Stopborden zijn heilig! Altijd stoppen, ook als er niets te zien is, om de hoek staat namelijk een agent wiens taak het is iedereen die niet stopt een bekeuring te geven. Autohuur op Cuba is al duur, maar als je nog boetes gaat sparen ook, lopen de kosten al snel de spuigaten uit.

Kaart

Neem een goede kaart mee. Bewegwijzering is niet altijd aanwezig en dat is een understatement. Hoewel er de laatste jaren duidelijk verbetering zichtbaar is, is het hebben van een goede kaart aan te bevelen. (Mocht je dit vergeten zijn, op het vliegveld van Havana in de vertrekhal (ja, dat is logisch) koop je op de eerste etage een prima kaart. De beste kaart wordt door CubaIncentives geleverd. Je kunt hem eenvoudig bestellen. Ze leveren ook Visa tegen een schappelijke prijs en met een prima service.

Weinig auto’s beschikbaar

Het is op het moment lastig een auto te huren. Cuba heeft gewoon te weinig huurauto’s om aan de groeiende vraag te voldoen. (Een van de nadelen van een plan economie en het niet betalen van je onderdelen plus daarbovenop het illegaal voor een prikkie verhuren aan Cubanen die dan taxi gaan rijden…) Gewoon te weinig auto’s. Lang vantevoren boeken dus. (Minimaal twee maanden, liever langer.) Niet te lang twijfelen als je er eentje gevonden hebt, het kan de laatste zijn.

Cubaanse toeristen taxi

Dat er te weinig huurauto’s zijn komt door de ondernemende Cubanen. Veel van de, eigenlijk voor toeristen bestemde, huurauto’s worden lange termijn gehuurd door Cubanen (die meestal met tweeën een auto huren). Die rijden er vervolgens taxi mee. Dat is voor toeristen een buitenkans.

Dus zijn er twee oplossingen:

  • Maak minder kilometers… Ga niet het hele eiland over! Reis slow. Als je het hele eiland wilt zien zit je je halve vakantie in de auto…
  • Vindt een auto met chauffeur…

‘Waarom promoten al die websites dan huurauto’s?’ hoor ik je denken. Als ik hier een affiliate link plaats naar een autoverhuur site verdien ik daar aardig mee. Hieronder vind je een zoekmachineveldje waarmee je een auto kunt huren. Als je dat doet krijg ik daar wat voor :-).

Huur een auto met chauffeur voor minder

Een goed alternatief voor het huren van een auto is gebruik maken van een auto met chauffeur. Veel Cubanen huren of hebben een auto en rijden taxi. Je vindt ze bij de Viazul stations, waar ze op zoek zijn naar hun klanten. Of vraag de eigenaar van je Casa Particular. In dat geval betaal je ongeveer een tientje pp te veel, maar het is wel handig.

Huur de auto via je Casa of via de onderhandelaars bij het Viazul station (dat in april ’19 verplaatst is naar het centrale busstation.) voor één ritje. Praat vervolgens met de chauffeur… Over dat ene ritje betaal je commissie, als je rechtstreeks met de chauffeur praat niet meer…

Of boek van tevoren bij ZunZunCar. (zie van A naar B op Cuba voor meer info)

Het is vrij eenvoudig een deal met deze chauffeurs te maken dat ze je een week of meer rondrijden. De prijs die je dat kost zou iets lager uit moeten komen dan het huren van een auto die je zelf rijdt. Dat hangt een beetje van je onderhandelingsvaardigheden en hoeveel benul je hebt. Benul is op Cuba erg belangrijk omdat geen benul erg duur is. Bijvoorbeeld deze offerte kreeg ik via het internet  via yotellevo voor het traject Havana – Camaguey:

‘Hola Sr. (a):

Ante todo un saludo y gracias por su comunicación con nosotros. Sobre
su solicitud el precio de ese recorrido sería de 390.00 CUC ida, e ida
y vuelta de 430.00 CUC.’

Dat is een absolute ‘geen benul’ prijs! Ik doe dat traject voor 90 (en daarvoor huur ik de hele auto)! Een beetje benul levert hier dus 300 CUC op! Daarom hebben we ons boek geschreven. Benul is schaars op Cuba en een beetje benul levert je gouden bergen op! Word benullig!

Voordelen van deze constructie:

– Als je de auto een paar dagen niet nodig hebt, gaat hij weer zijn gewone werk doen en betaal jij dus niets. Bij gewoon een auto huren loopt de rekening gewoon door.

– Omdat hij illegaal zijn benzine weet te regelen, is dat stukken goedkoper. Jij tankt per definitie gazolina especial aan de pomp, hij koopt op de zwarte markt een mindere kwaliteit maar voor ongeveer de helft van de prijs.

– Het is erg relaxed je rond te laten rijden door iemand die de weg en de wegen kent. Het verkeer op Cuba vraagt wat aanpassingen in je weggedrag. – Over het algemeen zijn deze chauffeurs hoog opgeleid en intelligent. Als je vriendschap weet te sluiten heb je een bondgenoot tijdens alle avonturen die je gaat meemaken!

– Hij kent niet alleen de weg, hij weet ook waar je moet zijn om onderweg voor een prikkie behoorlijk te eten. Er wordt van jou verwacht dat je zijn eten betaalt. Zorg dat je Moneda Nacional hebt, dan kost je dat zo’n 2 CUC. Kortom, denk er eens aan om op een andere manier een auto op Cuba te huren. Nog veel meer inzichten en tips vind je in ons boek.

– Je krijgt geen boetes voor al dan niet verzonnen verkeersovertredingen.

  • Je hoeft geen uren te wachten bij het verhuurbedrijf tot je auto er eindelijk is. (Nee, echt, deze winter mensen uren lang zien ‘hangen’, wachtend op hun auto.)

Dit moet je nog weten over een auto huren:

De kans dat je een ongeluk maakt is klein want iedereen rijdt reuze voorzichtig. De kans dat je een ongeluk maakt waarbij gewonden vallen is nog kleiner. Maar als je een ongeluk maakt waar gewonden bij vallen kon het wel eens gebeuren dat je in Cuba moet blijven tot het politieonderzoek is afgerond. De politie onderzoekt niet heel erg snel… Elk jaar zijn er tientallen toeristen die hun vakantie ongewenst verlengen… Dat is heel weinig gezien het aantal toeristen dat in gehuurde auto’s over het eiland zwerft maar de kans bestaat…

Als je nog steeds een auto wilt huren: Dan moet je zijn bij Cuba Travel Network. Dat is een betrouwbaar bedrijf met kantoor in Amsterdam dat een slimme oplossing voor alle brekingsproblemen heeft gevonden. Ze doen een omgekeerde search. Jij vult in wat je wilt en zij zoeken bij alle agentschappen de auto’s die wel beschikbaar zijn. (Hier geldt nog steeds dat een gesloten kantoor een negatief resultaat oplevert dus houd je aan de openingstijden van 9 tot 18). Gewoon HIER je wensen invullen en Cuba Travel Network laat je zien wat er te huur is. Prijzen zijn inclusief de verplichte verzekering dus geen onverwachte kosten (behalve de benzine).

Gedeelde taxi

De beste manier is dus een taxi (delen). Je gebruikt het transport wanneer je het nodig hebt, er zit een ervaren chauffeur achter het stuur de elke gat in de weg kent, het is veel goedkoper, sneller en relaxter.

Er zijn vier manieren om zo’n taxi te regelen. Van duur naar goedkoop:

1 Het hierboven genoemde ‘yotellevo’ wat werkelijk buitensporig duur is.

2 Vraag het je huisbaas. Dat kost je minimaal 20 meer want hij krijgt daar commissie voor.

3 Boek je traject online: ZunZunCar heeft scherpe prijzen en prima service. Je kunt gewoon een reis of je hele traject boeken en je wordt thuis opgehaald. Ze hebben de onderhandelingen van punt 4 al voor je gedaan en dat maakt het dus iets duurder (iedereen moet leven) dan:

4 Zelf naar het busstation gaan en stevig onderhandelen met de daar aanwezige taxis.

Hoe de beste prijs onderhandelen?

Dat vertellen we je dus in ons boek :-)… Er moet natuurlijk wel wat te verkopen overblijven… Wij hebben ook een schoorsteen, al  leven we op Cuba.

een auto die je kunt huren

een auto die je kunt huren

Een auto huren op Cuba is wat anders dan waar ook ter wereld. Er is geen ‘BudgetCar’ of Avis.  Bereid je voor! In ons boek besteden we een heel hoofdstuk aan de valkuilen van het auto huren die je een hoop geld gaan kosten als je ze niet weet te vermijden. Doe jezelf (en ons) een lol en lees dat boekje! Bestel het hier en voeg een nieuwe dimensie toe aan je vakantie. Op de bestelpagina krijg je ook nog een handige tip die je twee uur en een hoop ergernis op het vliegveld gaat besparen…

Er zijn overigens nog andere manieren om van A naar B te komen op Cuba

Aanbevolen artikelen:

Hier vind je alles wat je over Cuba zou moeten weten voor vertrek in een handig rijtje.

Je kunt ook een motor huren… Die worden in ieder geval niet door handige Cubanen gebruikt als taxi 🙂

Of kijk uit je doppen en zie wat anderen niet weten dat ze niet zien op Cuba

Hoe boek je een Casa Particular

Het Casa Particular is de Cubaanse versie van wat bij ons een B&B is.

Het logeren in een Casa Particular wordt wel eens verward met het logeren bij de echte Cubanen thuis. Jij wilt helemaal niet logeren onder echte Cubaanse omstandigheden. Jij wilt gewoon een wc die doortrekt, een douche (liefst een warme), een bed in een redelijke staat en als je tussen mei en oktober gaat een airconditioning. Dat hebben de Cubanen niet thuis!

Wat’s gebeurd?

Het concept Casa Particular begon begin deze eeuw en toen was het letterlijk logeren bij de Cubanen thuis. Uit de race naar winst zijn een aantal winnaars en verliezers gekomen. De verliezers exploiteren geen Casa meer en de winnaars zijn gegroeid. Ze exploiteren meestal meerder kamers en zelfs meerdere huizen.

De Cubanen die een Casa Particular uitbaten zijn vrijwel allemaal lid van de sociale elite. Ze hebben een manier gevonden om de benodigde investeringen te doen en leven er goed van. Veel Casa Particular beginnen langzaam maar zeker te lijken op boetiek hotelletjes. De Top service en comfort die ze bieden hebben eigenlijk niets te maken met het leven van de echte Cubanen.

Voor mij zit het omslagpunt als de eigenaren hun gasten ‘klant’ gaan noemen… Dan is het eigenlijk geen Casa Particular meer maar een Hotelletje.

Groot tekort
Geencasaparticular

In Trinidad en Viñales heerstte vorig jaar (winter 2016-17) een tekort aan Casas. Gelukkig zijn er deze winter (2017/18) veel minder toeristen (Bang voor Irma en/of Trump). Het vinden van een casa is weer eenvoudig in heel Cuba! Of dat zo blijft is koffiedik kijken. De Cubaanse overheid is heel veel hotels aan het bouwen en kunnen de Casa Particulares wel eens de nek omdraaien…

Hoe vind je een oorspronkelijke Casa Particular?

Dat de succesvolle casa’s de markt domineren creëert een probleem voor de avontuurlijke toerist. Hoe vind je een Casa Particular dat nog echt dicht bij de Cubaanse werkelijkheid staat?

De Casas met een internet vermelding zijn slechts het topje van de ijsberg. Ruim 80% moet het hebben van het via-via circuit. En dat zijn nu juist de huizen die het authentiekst zijn. De huizen met een hoge tripadvisor score zijn zwaar overboekt. Geen probleem… ze vinden wel een ander huis voor je. De kans dat je in het huis dat je via het net boekt slaapt is klein. De kans dat het huis waar je wel in terecht komt lijkt op het huis dat je geboekt hebt ook.

Diverse boekingssites zijn op deze markt gedoken (Google is je vriend). De huiseigenaren noemen ze ‘agentschappen’ en allemaal draaien ze op commissie. Wekelijks komt een mannetje het geld ophalen bij de huiseigenaren. Dit is wel een sympathieke club. En HIER kun je, naast een uitgebreide selectie huizen, zelfs een Hostal vinden waar je per bed huurt.

Ik ben, zoals je hieronder kunt zien, zeker geen fan van AirBnB.

Airbnb

Obama kwam in maart met een ‘leuk’ cadeautje. AirBnB mag voortaan geld overmaken naar de Cubaanse huiseigenaren. Lijkt leuk maar is niet anders dat de lokale initiatieven en jineteros die toeristen naar huizen brengen nu brodeloos zijn en de commissie nu wordt opgestreken door een Amerikaanse multinational. Erger nog, het geld wordt in de US afgeroomd en komt slechts ten dele ten goede aan Cuba.

Update mei 2017.

AirBnB heeft grote problemen met het betalen van de huizen die ze verhuren. De betalingsachterstand is inmiddels zo’n twee maanden. De Cubaanse huiseigenaren accepteren (voor de meerderheid) geen boekingen meer van AirBnB. AirBnB drukt de prijzen maar zorgt wel voor een goede bezetting!

Update januari 2018:
AirBnB dwingt je nu een aantal vragen te beantwoorden. Gewoon invullen want die enquete is bedoeld voor Amerikanen en heeft verder geen effect op je boekingsproces. (here to help).

Authentiek Casa Particular

Authentieke huizen (ach, wat is authentiek?) zijn lastig te vinden.

Natuurlijk kennen we een paar van die huizen… Stuur een mailtje naar [email protected] met de data en het aantal personen en we kunnen gemakkelijk een huis voor je regelen! Dat doen we met plezier, want we maken niet alleen jou blij, we maken ook een van de Cubaanse families die we een warm hart toedragen blij. En wij krijgen af en toe een lekkere maaltijd geserveerd :-).

Dit aanbod is enkel geldig voor mensen die ons boek gekocht hebben… Jammer dat ik dit hier moet zeggen maar kan echt geen “gratis reis- en adviesbureau” zijn… En ja… ik controleer dat :-).

In Viñales moet je hier zijn voor een casa particular

Lees meer over Casas Particular in ons boek

Bestel het! 11,95 en niet goed geld terug (welke reden dan ook…) Doe dan! 🙂

Op de bestelpagina krijg je nog een tip die je minimaal een uur op Cuba gaat besparen…

Van Casa naar Casa ga je natuurlijk met de auto… (maar liever niet op de voor de hand liggende manier). Van Casa-A naar Casa-B op Cuba

16 dingen om te doen op Cuba

Cuba 16 bijzondere dingen om te doen:

1 Neem lifters mee!

Neem lifters mee

Leuk om te doen: lifters meenemen

Je reisbureau en je reisgids raden je af lifters mee te nemen. Dat zou gevaarlijk zijn. Dat zou inderdaad zo kunnen zijn als je twee mannen meeneemt. Neem daarom altijd echtparen of vrouwen met kinderen mee. Ook jeugd vormt geen enkel gevaar. Zorg er wel voor dat je niets op de achterbank hebt liggen dat je niet kwijt wilt! Neem mensen mee die met bankbiljetten staan te wuiven… die zijn echt op zoek naar transport!

2 Breng die lifters thuis

Je weet nooit waar je terecht komt...

Je weet nooit waar je terecht komt…

Ze wonen nooit langs de weg waar jij rijdt. Bied aan ze thuis te brengen en je zult zien dat je op de meest bijzondere plekken komt. Ze zullen je zeer dankbaar zijn en je onthalen als een goede vriend. Voor je het weet heb je een feestje (handleiding in ons boek).

3 Ga naar een honkbalwedstrijd.

Cubanen zijn helemaal gek van la pelota. Stadions zijn overvol en de sfeer is geweldig. Je bent de enige buitenlander op de tribune en Cubanen waarderen dat bijzonder. Het is dan ook eenvoudig vrienden maken hier en omdat er geen toeristen zijn, zijn er geen jineteros en bevriend je echte Cubanen.

4 Doe de Lonely Planet dicht!

Iedereen die Cuba kent vraagt zich af of de schrijvers van de Lonely Planet uberhaupt wel op Cuba zijn geweest. Het ding is domweg bijzonder slecht. Alle plekken die erin vermeld staan zitten vol met ‘individuele’ toeristen die allemaal dezelfde mojito drinken op hetzelfde terras met hetzelfde uitzicht omdat de LP het zegt. Als je echt iets wilt meemaken… dicht dat ding!

5 Wijk af van de gebaande paden.

De gebaande paden zijn te herkennen aan stromen toeristen met korte broeken, sandalen en gekke hoedjes die allemaal dezelfde route volgen en dezelfde dingen zien. Enkele lopen in groepen hun gids met een vlaggetje achterna, andere staren in hun reisgidsje en missen zo’n beetje alles wat er om hen heen gebeurd. Eén straat naar rechts of naar links vind je geen enkele toerist meer. Daar begint het echt Cubaanse leven. Daar maak je contact met het echte Cuba.

6 Kleed je behoorlijk.

Om de een of andere reden vinden de meeste toeristen het belangrijk dat ze er ook echt als toerist uitzien. Korte cargo broeken, wandelsandalen met sokken en gekke hoedjes. Volwassen mannen dragen op Cuba geen korte broeken en al helemaal geen wandelsandalen. Pas je kleding aan, Cubanen zullen dat waarderen omdat het een teken van respect is.

7 Maak contact.

Als je dan eenmaal behoorlijk gekleed afwijkt van de route die de kudde toeristen volgt kun je contact maken. Daarom moet die Lonely Planet dicht. Met je neus in een boek of op het aangeraden terras ontmoet je niemand. Cubanen die zich in de toeristenstroom bevinden zijn erop uit die toeristen te plukken… Zodra je van de gebaande paden afwijkt en je respectvol gedraagt, kom je in contact met echte Cubanen. Hiervoor zie het hoofdstuk ‘valkuilen’ in ons boek. Het zijn er nogal wat!

8 Zorg voor een fles (goede) rum

rum

Voor je het weet is het feest

Er zitten een heleboel dingen in je rugzak die je niet nodig hebt… Gooi er een paar uit en zorg dat je een (heup)flesje rum bij je hebt. Als je dan eenmaal contact hebt gemaakt en je drinkt bij mensen thuis een kopje koffie, haal je dat flesje tevoorschijn en voor je het weet heb je een feestje. De muziek (reggeton, geen salsa) gaat op tien en leve de lol! Blijft het leuk… bied aan een varken of wat kippen te kopen en dat gezamenlijk op te eten… Voor je het weet heb je de leukste ervaring van je vakantie! Ga er van uit dat je nog een fles rum moet (laten) halen.

 

9 Wees niet bang.

Cuba is bijzonder veilig. Je kunt op Cuba dingen doen die in elk ander land grote risico’s met zich meebrengen. Ga dus met mensen mee, laat ze je uitnodigen en geniet van hun vrolijkheid, cultuur en gastvrijheid. Foute Cubanen (ja die zijn er ook) zijn eenvoudig te herkennen… ze zien eruit als een foute Cubaan. (sportschoenen, gouden tanden en kettingen, horloges, smartphones.) Laat die links liggen en maak contact met de rest. Cuba is werkelijk extreem veilig!

10 Loop een school binnen

Weetjes over Cuba

Alle kinderen gaan naar school

Neem wat pennen mee en doneer die aan een school. Er is een chronisch tekort aan schrijfgerei doe daar wat aan. Je zult met open armen ontvangen worden, een rondleiding krijgen en een beter inzicht in het Cubaanse schoolsysteem.

 11 word ziek.

Weetje over Cuba

ziekenhuis is gratis

Buiten Havana (want daar word je doorverwezen naar de Clinca international) loop je een ziekenhuis binnen met een vage (of echte) klacht. Dit staat garant voor een bijzondere excursie!

12 Ga in een bus zitten.

En dan bedoelen we geen bus met toeristen maar gewoon een ov bus die door Havana scheurt… stap op het eindstation uit en ga met de volgende bus terug. Niet alleen zul je echte normale Cubanen ontmoeten die maar al te nieuwsgierig zijn naar die gekke buitenlanders op de bus maar ook kom je op plekken in en net buiten de stad die je anders nooit had gevonden… Prijs van deze excursie 2 keer 40 centavos MN (oftewel 3 cent ongeveer. Maar dat is dan wel P.P.!!!).

12 Lees CubaConga!

Jaren ervaring op Cuba gebundeld in een alternatieve reisgids die van jouw verblijf op Cuba een echt avontuur maken. Omdat op Cuba niets is wat het lijkt vanuit ons Westerse perspectief hebben we een boekje geschreven om je te helpen het beste uit je vakantie in het tropische arbeidersparadijs te halen. Niet alleen wijzen we je op de valkuilen, we helpen je Cuba te begrijpen en er diep in door te dringen. Net als Cuba is CubaConga risicovrij… bestel het, lees het en als je het niets vindt… gewoon je geld terugvragen. Leuker kunnen we Cuba niet voor je maken! Op die bestelpagina staat overigens nog een tip die je een paar uur op Cuba gaat besparen.

13 Moneda Nacional dag

Leg jezelf op dat je een dag lang alleen dingen koopt, eet en doet die je met Moneda Nacional kunt betalen. Dat kan je dag iets ingewikkelder maken (koop de dag ervoor water, dat kun je enkel in CUC kopen) maar dompelt je dieper de Cubaanse samenleving in dan welke andere tip dan ook.

14 Ga van de gebaande paden af.

Huur een fiets

Hier vind je trouwens nog 10 leuke weetjes over Cuba.

En hier een handige tip bij aankomst die je uren wachtrij gaat besparen.

15 zeg ja tegen een drugdeal

Nou ja, drugs… Je wordt constant aangesproken of je geen Cohiba of andere sigaren wilt kopen. Een wijs man koopt ze natuurlijk niet maar dat wil nog niet zeggen dat ‘Ja’ zeggen tegen een hosselaar geen interessante excursie kan opleveren…

16 Neem een digitale locale gids

Laat een vertrouwde local je door Havana leiden. Zo kom je nog eens ergens en maak je nog eens iets mee… Echt, een vriend (zelfs een digitale) die de weg kent is goud waard!

Aanbevolen artikelen:

Hoe vind je een authentiek casa particular

Huur een fiets in Havana

 

10 dingen die je niet mag weten over Cuba van je reisbureau:

Tien dingen over Cuba die je reisbureau verzwijgt of verstopt

Laatste update juli 2018

Reisbureaus zijn geen voorlichtingsinstituten het zijn commerciële bedrijven die liever niet hebben dat je de volgende dingen weet:

1 Moneda Nacional.

Iedereen, ook de toeristen, mag Lokale Pesos gebruiken. Je kunt ze gewoon kopen als je CUC’s gaat wisselen in hetzelfde wisselkantoor. Reisbureaus verzwijgen dit liever (of lichten je ronduit fout voor) omdat ze er commercieel belang bij hebben dat jij binnen hun gecontroleerde omgeving je geld uitgeeft. Er valt zelfs te twisten over of er wel echt een dubbele valuta is op Cuba.

2 Commissie

Alles op Cuba werkt volgens het commissie systeem. Iedereen krijgt dus commissie op de omzet die hij aandraagt. Als dat vriendelijke oude mannetje je naar een bar brengt krijgt hij achteraf commissie over wat jij en hij gedronken hebben. Als iemand een taxi voor je regelt… Commissie. Als iemand een huis voor je vindt… Commissie… Als jij in een restaurant eet dat aangewezen wordt… commissie… Die vriendelijke gids die een hele bus mee een restaurant inloodst: commissie… Overal en altijd wordt het commissiesysteem gebruikt en dat kan stevig in de papieren lopen.

Op zich geen probleem ware het niet dat jij die commissie bovenop de normale prijs betaalt. Dat loopt op den duur in de papieren. Leuk extra centje voor je reisbureau en haar werknemers (met name de laatste). Op zich niets mis mee ware het niet dat hoe hoger de commissie hoe slechter de prijs/kwaliteits verhouding.

3 Personeel

De Cubanen die in de horeca en in toerisme werken zijn de rijkste Cubanen van het eiland (op de legerleiding na). Elk kamermeisje heeft in de stad een winkel waar ze de spullen die toeristen voor haar achterlaten verkoopt. De vaak geadviseerde ‘één dollar per dag’ fooi is totale onzin. Als je al fooi wilt geven doe dat dan aan mensen die het nodig hebben. De barman, het kamermeisje of de eigenaar van je casa particular horen niet tot die categorie.

4 Rijkdom

Cubanen hebben het niet slecht en gaan niet gebukt onder een streng regiem. (Alleen al dat we het een regiem noemen is een duidelijk moreel oordeel. Zelf hebben we namelijk een regering.) De gemiddelde Cubaan is net zo goed geschoold als de gemiddelde Westerling en de levensverwachting is net zo hoog als die bij ons. Niemand is dakloos en iedereen heeft (een basispakket) te eten.

5 Criminaliteit

Er wordt veel gewaarschuwd over criminaliteit. Toeristen worden bang gemaakt door hun touroperator voor de Cubanen. In werkelijkheid is Cuba een van de veiligste landen die ik ken en zijn de mensen over het algemeen eerlijk. Wel moet je je spullen in de gaten houden, want de verlokking iets te stelen is hoog en omdat op Cuba alles van iedereen is, niet moreel verwerpelijk. Hier leg ik je uit hoe je met de Jineros omgaat.

6 Bedelaars

De meeste Cubanen zijn dankbaar als je ze iets geeft wat nuttig voor ze is. Er zijn echter een aantal mensen die van die dankbaarheid hun vak gemaakt hebben. Over het algemeen zijn de bedelaars in de toeristische zones behoorlijk rijk. Ik ken een talentvolle bedelmevrouw die de hele dag loopt te huilen. Ze woont in een groot huis en heeft alles (‘tot aan de microwave toe’ zoals de Cubanen zeggen).

Die aardige mevrouw met die dikke sigaar waar je voor 1 CUC een foto van mag maken heeft een zeer behoorlijk inkomen, zelfs voor westerse normen.

6b Zeepjes

Veel websites en reisgidsen raden aan om zeep mee te nemen voor de locals. Dat komt omdat de bedelaars onder punt 6 hebben geleerd dat je beter kunt beginnen met het vragen naar een zeepje dan om 10 CUC. Zeep is goedkoper op Cuba dan bij ons dus als zeep uitdelen je ding is dan kun je het beter ter plekke kopen dan je koffer ermee af te laden. Misschien is het nog beter geen zeep uit te delen aan mensen die beroepsbedelaars zijn.

7 Salaris

“Een doktor verdient hier maar 40 dollar per maand en een werknemer ongeveer een tientje!” Dit is gewoon absoluut niet waar voor iedereen die verder kan kijken dan zijn neus lang is. Inderdaad is het officiële salaris van een arts 40 CUC maar daar kan niemand van leven. Alle, ja ALLE Cubanen hebben een bijverdienste. 95% van de economie is zwart. Werken is tijdverspilling (en gebeurd daarom ook zo weinig) want in de tijd dat je je werk doet, kun je geen geld verdienen… Dit geeft direct ons probleem aan bij het begrijpen van Cuba… Wij gaan naar ons werk om geld te verdienen… Voor Cubanen is het precies andersom.

8 Prijzen

Cuba is aanzienlijk goedkoper dan Europa… Laat je niet wijsmaken dat de prijzen ongeveer gelijk zijn. De reisgids die jou 25 CUC voor een maaltijd laat betalen steekt daarvan 10 CUC in eigen zak (zie punt 2 commissie). Het is dus in het belang van de reisorganisatie dat jij denkt dat Cuba duur is. Prijsvorming is het best te definiëren als ‘wat de gek ervoor vraagt’. Kijk hier bijvoorbeeld hoe een auto stukken goedkoper kan zijn.

9 Alle Cubanen zijn aardig

NOT. Net zoals in de ‘werkelijke’ wereld waar de ‘echte’ mensen wonen. Het is misschien even slikken, maar Cuba is de echte wereld, geen fantasia-eiland en er leven echte mensen. Sommigen zijn aardig, anderen niet. Veel mensen die aardig voor je zijn doen dat, net zoals in de ‘echte’ wereld, met een verborgen motief. Ooit een showroom binnengestapt en een onaardige autoverkoper ontmoet?beroep op Cuba

10 Niets is wat het lijkt.

Ons referentiekader past niet op de Cubaanse werkelijkheid. Wij gaan naar ons werk om geld te verdienen, Cubanen niet (zie punt 7). Het resultaat van dit enorme verschil in referentiekader maakt dat je je constant vergist. Je schat situaties verkeerd in en maakt foute aannames. Dat kan heel leuk zijn als je genoeg zelfspot hebt, maar is vermoeiend op den duur. Daarom hebben wij CubaConga geschreven. Je zou het moeten lezen voor je naar Cuba gaat het is zeer verhelderend en nog humoristisch ook (is ons verteld). Je kunt het op deze site bestellen… dan ligt het direct in je mailbox (het is een PDF én een ePub, dus op elk apparaat te lezen).

11 Je kunt het zelf

Reisbureaus willen vooral dat jij niet weet hoe gemakkelijk je zelf je reis kunt regelen. Als je morgen, gewapend met wat kennis over de gang van zaken, onvoorbereid op het vliegtuig stapt werkt de eerste wet van Conga voor Cuba: Uiteindelijk komt het allemaal goed.

Je kunt prima individueel op reis. Je hebt geen reisbureau nodig om een ticket te kopen, niet om een casa particular te vinden of om van A naar B te komen. Allemaal een fluitje van een cent! Gewoon lekker je eigen dingen doen!

Veel plezier op Cuba! Hier zijn nog wat tips die je reisbureau je nooit zou geven maar wel leuk zijn om te doen!

Als je denkt dat deze tien dingen over Cuba nuttig waren… Lees dan hier alles wat je zou moeten weten over Cuba handig op een rijtje. Lees dan ons boek eens! Je zult achteroverslaan en een hele andere vakantie meemaken dan zonder CubaConga.

Op de bestelpagina geven we je nog een tip die je uren wachten gaat besparen op Cuba…

Aanbevolen artikelen:

Hoe ga je om met jineteros (en wie zijn dat eigenlijk)?

Hoe scoor je een Visum?