fbpx

Cuba reisinformatie

Veel reisinformatie over Cuba is ronduit misleidend.

Bij informatie dien je altijd naar de bron te kijken en de meeste reisinformatie over Cuba wordt aangeboden door organisaties die reizen naar Cuba

reisinformatie

Positieve reisinformatie

organiseren. Een soort “wij van WC eend keuren WC eend goed”. Deze organisaties geven je reisinformatie die je zin in een reis naar Cuba vergroot maar weinig met de werkelijkheid te maken heeft. Ooit een reclame met objectieve informatie gezien? Dit slaat bijvoorbeeld echt niet op Cuba…

Andere bronnen voor reisinformatie zijn politiek getint.

reisinfo

Een ander perspectief

Het politieke systeem van Cuba roept nogal wat controverse op en als je een bepaalde bril op hebt, kun je geen informatie geven die niet bij die bril past. (Er zijn zowel zeer positieve als zeer negatieve bronnen actief op internet). (Wij van WC eend praten over Glorix met een WC eend-bril,)

50 tinten grijze informatie

Omdat vrijwel alle reisinformatie over Cuba niet over reizen gaat maar over geld of politiek heb ik CubaConga geschreven. Voor zover mogelijk is de reisinformatie die ik over Cuba geef objectief. Ik heb geen enkel economisch belang (behalve dat tientje dat het boek kost dan) en hoe meer ik van Cuba gezien heb, hoe meer ik twijfel over het politieke systeem en haar consequenties. (Ik begon, 14 jaar geleden, als overtuigd kapitalist/democraat).

De werkelijkheid is volgens mij niet wit of zwart. CubaConga is bij mijn weten het enige boek met “grijze” reisinformatie. Ik ben niet voor, ik ben niet tegen, ik ben neutraal. Ik probeer je ook niet naar Cuba te praten, noch je daar weg te houden.

Objectieve reisinformatie over Cuba

Dat maakt deze site en ons boek een bron van informatie die je nergens anders vindt zonder eerst door een stapel commercie folders of politieke pamfletten te hoeven wieden.

Ik heb geprobeerd het kaf van het koren te scheiden en je te voorzien van nuttige informatie over Cuba, en wens je dan ook een geweldige reis!

Goed begin

Om je op weg te helpen en je een paar uur bij aankomst te besparen hier een tipje.

Op Cuba is niets wat het lijkt

Je zult alles wat je weet over Cuba moeten loslaten om het land echt te doorgronden. Ik realiseer me dat deze site een totaal ander beeld schetst van Cuba dan wat je elders vindt. Dat komt omdat ik al dik 12 jaar op Cuba woon en de gemiddelde reisgidsschrijver Cuba in 2 weken even ‘doet’.

Aan te raden artikelen:

Hoe boek je een auto en hoe kan het beter?

Hoe zit dat met het visum?

 

 

Misverstanden over Valuta op Cuba.

Twee Valuta op Cuba

Laatste update 10/2019

Iedereen is er van overtuigd dat er twee valuta zijn op Cuba en sommige bronnen (die er verstand van zouden moeten hebben) beweren zelfs dat de CUC (convertible peso) voor toeristen is en de MN (Moneda Nacional) voor de Cubanen.

Onzin over Valuta

Er wordt zoveel onzin over Cuba verteld omdat mensen ons westers referentiekader op een totaal ander systeem leggen (en omdat het beter verkoopt). Mensen die over Cuba schrijven snappen het vaak niet en doen dat op basis van een bezoek van twee weken waarbij ze alles wat ze zien en horen voor zoete koek slikken.

Wat’s gebeurd?

Even een stukje historie voor een beter begrip:

Tot 1994 circuleerde er twee valuta op Cuba. De Cubaanse Peso en de Amerikaanse dollar. Dit is in veel Latijns Amerikaanse landen nog steeds zo.

De truc met de CUC.

In 1994 besloot Fidel dat het afgelopen moest zijn met de US $ en hij verbood gebruik en bezit ervan. Toen zaten een hoop mensen met een stapel dollars, onder hun matras of op hun bankrekening, die op slag waardeloos waren. Fidel had de oplossing en hij zei: ‘Geef mij je dollars, dan geef ik je CUC in ruil. Vanaf nu is CUC legal tender’.

In één klap harkte hij zo alle dollars op het eiland binnen en gaf een soort Monopolygeld in ruil. Ik noem het zo omdat de CUC weliswaar converteerbaar wordt genoemd, maar dat enkel is op Cuba. Neem maar eens een briefje van 20 mee naar huis en probeer het eens te wisselen bij de bank of GWK.

CUC en Peso (MN)

Vanaf toen had je officieel twee valuta op Cuba. Nog steeds is dat zo. Veel toeristen denken dat ze geen gebruik van de MN mogen maken maar beide valuta zijn volledig inwisselbaar en als toerist (buitenlander) mag je beide gebruiken. Cubanen gebruiken ze zonder problemen door elkaar. Het is een misverstand dat de CUC enkel voor toeristen is, alle import wordt in CUC betaald, inclusief de ‘lokale import’ wat dat ook moge betekenen! (producten die op Cuba gemaakt worden maar toch als ‘import’ verkocht worden in CUC.)

Hier de actuele wisselkoers van de CUC... Geef de site even de tijd, hij is van een Cubaanse bank.

Herken de CUP

Omdat wij niet gewend zijn met twee soorten geld te werken is het wel eens lastig om de twee (schijn) valuta uit elkaar te houden. Eenvoudige regel: Op de CUP (MN) biljetten staan gezichten en op de CUC biljetten monumenten. Als je dus met monumenten betaalt, let dan op dat je geen gezichten terug krijgt! (Andersom is nog nooit gebeurd.)

Schijnvaluta.

Het punt van deze post is echter dat er helemaal geen twee valuta op Cuba circuleren. (kleine lettertjes: Niet voor particulieren en toeristen dan, voor Cubaanse bedrijven is het een andere zaak).

3 peso moneda nacional als Valuta

De CUC en de Peso zijn aan elkaar gekoppeld. Voor één CUC krijg je 24 (kopen) of 25 (verkopen) Peso. Die koerst staat vast. Altijd!

Voor het gemak nemen we voor de rest van dit artikel 1 CUC = 25 Peso.

3 CUC is 75 MN

Je kunt dus iets wat 2 CUC kost, betalen met 50 Peso. 3 CUC betaal je met 2 CUC en 25 Peso. 4 CUC is 100 Peso en 40 CUC is 30 CUC plus 250 Peso. 8 CUC is… denk dat je het nu wel snapt.

Alles is te betalen in beide valuta en die hebben een vaste omrekenvoet. Altijd!

Dubbele Valuta in Nederland.

Wij kunnen ook claimen dat we een dubbele valuta hebben. Wij hebben dubbeltjes en Euro’s. Die hebben ook een vaste omrekenvoet. Er zitten namelijk 10 dubbeltjes in één Euro! Altijd!

Je kunt dus iets van 2 Euro betalen met 20 dubbeltjes of met één Euro en 10 dubbeltjes. Je zou prijzen in Euro’s en in dubbeltjes kunnen stellen. Misschien hebben we, volgens deze theorie, wel een driedubbele valuta in Europa, want we hebben ook nog kwartjes! (1 Euro is 4 kwartjes, Altijd!).

Reken de volgende keer je inkomen eens om naar dubbeltjes! Voelt lekker he?

Terug naar de CUC en Peso op Cuba

Aangezien ze een vaste omrekenvoet hebben kun je niet spreken van twee valuta. Hooguit twee verschillende uitdrukkingen van dezelfde valuta. Het hele debat over de dubbele valuta is kunstmatig. Cubanen geloven zelf ook in de dubbele valuta maar in de praktijk rekenen ze vloeiend van CUC naar Peso en andersom.

Rekenen in Peso

Dat omrekenen kun jij ook. Als iets in Peso geprijsd is, haal je er twee nullen vanaf en vermenigvuldig je het resultaat met vier. Andersom deel je het door vier en doe je er twee nullen bij. 100 Peso wordt dus 4 CUC (en andersom). 8 CUC wordt dus 200 Peso. Een kind kan de was doen.

Conclusie

Er is helemaal geen dubbele valuta op Cuba. De CUC en de Peso zijn gewoon twee expressies van dezelfde valuta.

Als je dat niet met me eens bent dan nodig ik je uit dat in de comments te onderbouwen.

Toch moet jij als toerist de Peso op zak hebben om te laten zien dat je het snapt. Daar is eenvoudig aan te komen. Elke Cadeca (wisselkantoor) wisselt CUC’s in Pesos. Zorg dus dat als je geld wisselt je ook meteen een briefje van 20 CUC omzet in 480 Peso en geef die uit aan dingen op de markt, cafetaria’s, pinda’s en vaste route taxi’s.

When in Rome…

When in Havana…

Nu we dan toch aan het debunken zijn, laten we een andere prangende vraag aan de wilgen hangen:

‘Hoe geef ik geld uit op Cuba zonder het regime te steunen?’

Nou, niet.

Je komt het land binnen met je harde valuta, die geef je aan de staat en krijgt daarvoor CUC’s. Dat is alleen geld op Cuba dus je harde valuta zijn dan al in handen van het regiem. Als je politiek gemotiveerd en geëngageerd bent en je bent tegen het regiem (dat iemand dat woord gebruikt geeft al aan dat hij tegen is, wij hebben een regering) dan moet je NIET naar Cuba. Punt.

Toch naar Cuba?

Als je wel naar Cuba gaat is het misschien handig dat met zoveel mogelijk benul van dit unieke land en systeem te doen.

Op Cuba is de ‘geenbenulbelasting’ namelijk erg hoog! Hier krijg je niet alleen benul, we geven je ook nog een tip die je een paar uur gaat besparen bij aankomst.

Aan te raken artikelen:

Zo boek je een Casa Particular

Weetjes over een auto huren

Taxioorlog in Havana

Neem de vaste route taxi

Normaal raad ik iedereen aan vooral gebruik te maken van de vaste route taxi’s in Havana. Goedkoop, snel en nog leuk ook. Als je weet waar je heen moet, steek je een arm uit en roep je je bestemming naar de chauffeur. Als die ook die kant op gaat stopt hij en stap je in. Simpel. Zie onderaan dit artikel voor de handigste routes voor de gemiddelde toerist.

Maar nu even niet.

Er is een taxioorlog aan de gang!

Wat’s gebeurd?

Vaste route taxi’s VS Raul

“de vijand wordt sterker Generaal” “Verhoog de belastingen en stuur meer inspecteurs en politie.”

Prijsverhoging gestolen diesel

In december verhoogde de overheid de prijs van illegale diesel met 300%. (Ja al die mooie oude Amerkanen rijden allemaal met moderne motoren op gestolen en dus illegale diesel.) Hoe verhoog je de prijs van illegale diesel? Gewoon meer inspecteurs op de dieselhandel inzetten en de straffen verhogen. Risico omhoog, prijs omhoog.

De chauffeurs verdienden geen cent meer en verhoogden hun prijzen. Ritjes die vroeger 5 kostten gingen naar 10. 10 naar 20 en 20 naar 30. De overheid verbood dat en zette extra inspecteurs in.

Korte ritjes voor zelfde geld

De chauffeurs verdienden hun brood niet meer en begonnen korte ritjes te maken. Waar ik vroeger met één taxi thuis kwam voor 10 had ik er nu twee van 10 nodig. Dit was half januari 2017.

Regulering

Eind januari 2017 greep de overheid weer in. Vaardigde een gedetailleerde lijst uit van ritprijzen en afstanden en zette wederom extra inspecteurs in.

De facto gingen de prijzen voor een ritje zelfs omlaag. Als je nu taxichauffeur was moest er geld bij voor een dagje werken.

De chauffeurs gingen staken. Reden leeg rond en op straat zag het zwart van de mensen die transport zochten.

De overheid verbood de staking en zette extra inspecteurs in. Op dit moment zijn volgens mij ongeveer 10% van de passagiers tegelijkertijd inspecteur. Dat maakt het allemaal nog lastiger.

Het chauffeursfront is verdeeld. Sommigen rijden voor de oude tarieven en nemen het risico van grote boetes. Sommige rijden als taxi-direct alleen mensen direct naar hun bestemming. Dat kan niet iedereen betalen. Sommigen rijden leeg rond als protest en de meesten rijden gewoon niet.

De overheid zet extra bussen in op het moment maar die kunnen de vraag niet aan (al die inspecteurs moeten ook weer naar huis).

De vaste route taxi… nu even niet in Havana!

Deze post is van half maart  ’17. Zodra de situatie stabiliseert pas ik hem aan.

Half april is alles weer bij het oude… Dieselprijs gezakt. Taxis rijden weer en prijzen voor een ritje zijn weer 10 voor kort en 20 voor lang… Dus neem de vaste route taxi!

Update Januari 2018:

De chauffeurs hebben weer een nieuwe techniek om de ritjes korter (en dus duurder te maken). Zo’n beetje elke dag neem ik de vaste route taxi van mijn huis naar Vedado. Dat is bijna de langste rit die je kunt maken voor de onofficiele oficiele prijs van 10 pesos. Alle taxi’s die voorbijkomen gaan naar Copelia maar als je Copelia roept zeggen ze ‘nee’. ‘Tot waar ga je?’ Ongeacht het antwoord zeg ik ‘OK’ en stap in… Als hij dan stopt om me uit te laten zeg je… ‘nee, rijd maar door. Ik vroeg je of je naar Copelia ging en je loog door nee te zeggen. Toen vroeg ik tot waar je wel ging en toen loog je weer… Ik loog toen ik OK zei…’

Update eind maart 2018.

De overheid is het Kapitalistische (scheldwoord in Cuba) gedoe meer dan zat en heeft er een enorme partij bussen tegenaan gegooid. Die rijden de vaste route taxi routes voor 5 peso (waar de taxi’s 10 0f 20 vragen). Er staan bijna geen mensen meer langs de weg en de kapitalisten dreigen de strijd die ze zelf zijn begonnen te verliezen.

Update augustus 2018

Alles is weer bij het oude. Gewoon weer de vaste route taxi nemen!

CubaConga is een leuk spelletje 🙂

Update Februari 2019

7/1/’19 is de nieuwe taxi wet van kracht geworden. Zal je niet vermoeien met de details maar het resultaat is dat het aantal vaste route taxi’s ongeveer gehalveerd is. De helft van die helft rijdt niet meer als vaste route taxi maar als ‘taxi-direct’, wat betekent dat ze enkel in te huren zijn als een normale taxi.

Gelukkig heeft de staat 450 Russische minivans gekocht en die hebben de rol van die mooie, uitgewoonde oude Amerikanen overgenomen.

Persoonlijk ben ik al dat gedoe een beetje zat en neem ik de bus.

Meest gebruikte vaste route taxi’s:

Havana Veilla-Vedado:

Op de hoek van Parque Central ga je op Neptuno staan en elke vaste route taxi die daar voorbij komt gaat naar Vedado. Roep ‘Coppelia’.

Vedado-Havana Veilla:

Ga op 23 staan, twee bokken richting zee vanaf Havana Libre hotel. Alle taxis hier gaan naar de oude stad. Roep ‘Habana’!

Vedado-Miramar

Ga op Linea staan en steek 3 vingers (voor 3ra) in de lucht. Roep ‘Miramar!’ of ‘Septenta!’.

Miramar-Vedado

Op 3ra roep je ‘Vedado!’

Maak een excursie met de vaste route taxi… Gewoon in een willekeurige taxi stappen en tot het eindpunt blijven zitten. Dan kom je voor 20 Pesos in een buitenwijk waar nog nooit een toerist geweest is… eet of drink daar iets en neem een taxi (of zelfs de bus) terug. Heb je een origineel avontuur te vertellen bij thuiskomst :-).

Aanbevolen artikelen:

Cuba is nu eenmaal een bijzonder land: Cubaanse absurditeiten

Zo boek je een casa particular

Geld is een ingewikkelde zaak op Cuba

Een Cubaanse Koelkast

Ik heb een koelkast nodig.

Gewoon een normale, niet te grote koelkast. Toevallig heb ik afgelopen zomer een koelkast gekocht bij CoolBlue en zoiets wil ik ook op Cuba. CoolBlue weigert me een koelkast te sturen en dat is ook maar beter omdat hier het voltage en de frequentie anders is en alle elektronica er binnen de kortste keren de brui aan geeft.

Op naar de winkel. Daar staat een koelkast die lijkt op die ik bij CoolBlue heb gekocht voor 385 euro.

De prijs is in CUC en dat is ongeveer een Dollar en dat is momenteel ongeveer een euro. Die koelkast is dus dubbel zo duur en nog van een minder goed merk en met een minder goed milieulabel ook. Toch heeft iedereen een koelkast hier!

Veel te duur!

Ik ben niet van plan om bijna 800 dollar voor een koelkastje af te tikken en kan me ook niet voorstellen dat Cubanen dat wel doen. Ikbespreek mijn probleem met een goede vriendin…

‘Dat gaan we op z’n Cubaans oplossen. Welke wil je?’

Wij naar de winkel en ik wijs mijn koelkast aan. ‘Vierhonderd?’ is haar vraag?

Dat lijkt me een prima prijs voor een nieuwe koelkast met drie jaar garantie. (Over garantie heb ik het nog wel een keer.)

Drie weken later heb ik mijn koelkast en betaal ik haar 400 CUC.

Wat’s gebeurd?

Ody, mijn vriendin, heeft een paar buitenlandse verloofdes en haar Canadees kwam naar Cuba voor twee weken vakantie. Ze verhuisde haar koelkast naar de buren en nam de Canadees mee naar huis. Tranen met tuiten want ze had haar koelkast moeten verkopen om eten voor de kinderen te kopen… Dat kan zo’n Canadees natuurlijk niet verkroppen en de volgende dag naam hij haar mee naar de winkel. ‘Kies er maar een uit schat.’

De koelkast werd diezelfde dag nog bij haar afgeleverd. Dolblij!!! Wat een geweldige echtgenoot is die Canadees!

Twee weken later vertrekt hij weer en wordt de koelkast bij mij afgeleverd. Iedereen blij! Ody heeft 400 CUC extra aan haar Canadees overgehouden. De Canadees heeft een gezin gered van de bedorven melk en twee topweken gehad. Uit eigen ervaring weet ik dat dat een heel fijn gevoel geeft. Dat gevoel gun je iedereen! Ik heb voor half geld een koelkast.

Mocht ik nog een TV, Iphone, Invicta horloge of tablet willen, dan hoef ik dat natuurlijk maar te vragen. Ody heeft nog een andere Canadees, een Duitser, een Zwitser en sinds kort een Italiaan! Ze kan niet wachten tot de Amerikanen in grote getalen komen opdagen om dingen te kopen of mee te nemen!

Dit is een van de manieren om een koelkast op Cuba te kopen… er zijn er nog 23 is mij verteld. Niemand koopt een koelkast in de winkel.

De meeste casas particular hebben al een koelkast…

Aanbevolen artikelen:

Nog meer absurde verhalen over Cuba

zo boek je een casa particular…

Drugs op Cuba… Beter van niet

Vergeet drugs op Cuba!

Geen drugs kopen,

Niet meenemen,

Niet gebruiken

Zeker niet verkopen!

Er niet over praten, niet (ver)kopen en het liefst niet eens aan denken!

Vervolging

Drugsgebruik wordt streng vervolgd. Als je gepakt wordt (ook met een klein beetje voor eigen gebruik) kun je uitkijken naar het maken van nieuwe vrienden in een minus 5 sterren all-inclusive. Het animatie team staat al klaar en heeft ‘er’ zin in!

Drugs

Het Animatie Team van blok B

Gewoon geen drugs dus.

Alcohol

Een uitzondering is alcohol (ja, da’s ook een drug). Op elke straathoek te koop voor weinig. Behalve in ziekenhuizen en op scholen is er altijd wel bier of rum te krijgen. Er zijn speciale rumwinkels die 24/7 open zijn. Je zou eens zonder komen te zitten…

Dronkenschap is de nationale hobby! Elke andere vorm van druggebruik wordt zeer zwaar bestraft. Als je geen twee weken zonder je kick kunt kun je beter niet naar Cuba gaan.

Op deze pagina geven we je nog wat andere tips over de aankomst op het vliegveld.

Aanbevolen artikelen:

Wat je wel op Cuba kunt doen…

Of wat je nog meer niet op Cuba ziet

Twee geluiden

Twee nuttige Cubaanse geluiden

Cuba heeft haar eigen lichaamstaal. Hier laten we je twee typisch Cubaanse geluiden horen en zien die jou respect gaan opleveren en veel ellende gaan besparen:

Je kraamt onzin uit. (Ik geloof je niet)

Als iemand je een voorstel doet (waarvan jij vindt dat het te duur is) of je een rekening brengt (waarvan jij weet dat hij te hoog is) kun je natuurlijk verbaal protesteren. Dat heeft meestal weinig effect. Je kunt ook met je lichaamstaal laten zien dat je het er niet mee eens bent. Op z’n Cubaans!

Als Cubanen vinden dat iemand onzin verkoopt maken ze een soort omgekeerde zoen terwijl ze even hun hoofd bewegen en hun gesprekspartner recht in de ogen kijken.

Als je dus aan een taxi chauffeur een prijs vraagt is dit bijna standaard je reactie en de prijs wordt gehalveerd!

Als je dit doet straal je uit dat je het begrijpt en erbij hoort. Je zult zien dat de prijs plots halveert en dat de rekening met een glimlach wordt gecorrigeerd. Oefen een beetje voor de spiegel en op Cuba zul je merken hoe vaak dit geluid je van pas gaat komen!

Ik wil aandacht.

Overal ter wereld wordt dit geluid als een zeer groot gebrek aan respect gezien maar op Cuba werkt het geweldig en is het volledig geaccepteerd. Als je de aandacht van een ober, een verkoper of een hotelmedewerker wilt (en geloof me, iedereen wil dat op een bepaald moment, service is een onbekend concept op Cuba). Span je lippen, Pssst en richt het geluid en je ogen naar degene wiens aandacht je wilt. Ook hier weer laat je zien dat je erbij hoort en je zult de service met sprongen zien verbeteren.

Nog meer handige tips? Lees deze blog en daarna ons boek. Op de bestelpagina krijg je nog een tip die je een paar uur op Cuba gaat besparen.

Wij hebben geen enkel commercieel belang (behalve ons boekje natuurlijk) en hoeven je dus geen reis naar Cuba te verkopen. Daarom wijkt deze blog nogal af. De meeste informatie die je vindt op het internet kan zo uit de glossie reisbrochure komen. Wij wonen er en snappen echt heel meer van Cuba dan de Lonely Planet!

Havana es Havana

Havana

Havana zonder make-up

Ahhhh. Havana…

Havana is de  hoofdstad van Cuba en de grootste stad van de Caraïben. ‘Havana es Havana’ zeggen de Cubanen en hier gebeurd het. De oude dame loopt wat krom en is wat gerimpeld maar bruist en swingt als geen ander. Ze heeft net een nieuwe heup en gaat dansend door het leven.

Inwoners

Er wonen ongeveer 3 miljoen mensen. Officieel zijn het er 2 maar ongeveer 1 miljoen mensen verblijft er illegaal. (Op Cuba mag je niet zomaar gaan wonen waar je wilt.) Als die mensen leven op een kluitje en zorgen voor een bijzondere dynamiek die je nergens anders op Cuba vindt.

Middelpunt

Havana is het politieke, economische, culturele en culinaire middelpunt van Cuba. Ik ben er niet voor niets gaan wonen. De meeste mensen ruimen op hun rondreis niet genoeg tijd in voor Havana. Op Santiago na (wat weer een geval apart is) lijken alle stadjes op elkaar en is het zinloos ze allemaal te bezoeken.

Havana is 30%

Besteed meer tijd in Havana dan je van plan was! De stad is veel groter en interessanter dan enkel ‘Oude Stad’ en Vedado. Dat zijn de toeristische Disney varianten. Mocht je de stad echt willen zien en achter de make up van de oude dame willen kijken dan kan ik je daarbij helpen. Ben tenslotte niet voor niets Local Hero. Ik raad mensen aan om ongeveer 30% van het aantal dagen van hun vakantie in Havana door te brengen. Dat hoeft niet via mij hoor! Alle andere Local Hero’s kennen de stad op hun duimpje en kunnen je dingen laten zien die niet in het Lonely Planet afvinklijstje staan. Neem een digitale vriend die je de stad laat zien!

Gids

Wil je Havana liever met een Nederlandstalige gids ontdekken? Havanatours heeft Wandel-, Fiets- en autotours.

Strand en natuur

Bus Havana

Havana-Bus-Strand-

Cuba strandvakantie

Bus strand vlakbij

Zelfs het strand is in de buurt en eenvoudig te bereiken met de bus. (5 CUC vertrekt elke half uur vanaf Parque Central en de naam zegt het al, dat is het centrale park). Midden in de stad vind je natuur (Almendares) en rust (Miramar). Huur een fiets en verken de buitenwijken.

Feiten over Havana

  • Er zijn 9 universiteiten.
  • 15 gemeenten (het is dus veel meer dan Veilla en Vedado
  • In heel Havana stort gemiddeld 1 gebouw per dag in. En dan wordt daar een parkje van gemaakt.
  • Het rioolsysteem dateert van 1911 en wordt momenteel gerenoveerd met behulp van Koeweit. (En dat is hard nodig!)
  • Havana heeft als bijnaam de stad van de kolommen
  • Gesticht in 1519
  • Heel de Oude Stad en de hele Malecon zijn wereld erfgoed (Unesco)
  • De stranden liggen op 20 minuten rijden (bus, 5 CUC heen en weer)

Havana is een wereldstad en je kunt haar niet even in twee dagen ‘doen’. Neem de tijd!

Hier wat ips om van het gebaande pad af te komen

Scam City

Het is ook ‘scam capital of the world’. Overal ter wereld worden toeristen opgelicht. Dit gebeurd door mensen die aan de zelfkant van de maatschappij leven. In Havana is dat ook zo, alleen moet de professor en de chirurg ook een centje bijverdienen. (Voor inkomen en levensonderhoud zie ons boek.) Dat maakt het leven voor een toerist net iets ‘uitdagender’… Als je weet hoe je daar mee omgaat is het leuk. Als je dat niet weet wordt je drie keer zwaar getild en vermijd je daarna alle contact met Cubanen. Dat is jammer want ze zijn een gecultiveerd, sociaal en bijzonder volk. Zorg dus dat je alle scams en het systeem snapt en ga dan door naar het volgende niveau!

Over tijd gesproken: Land je in Havana, dan krijg je op de bestelpagina een tip die je een paar uur op het vliegveld bespaart. Je moet het boekje niet kopen (mag wel)  maar doe je voordeel met die tip…

Aanbevolen artikelen:

Huur ’n Fiets en verken de niet toeristische delen van de stad

een op maat gemaakt plan voor Havana

Drinkwater op Cuba

Drinkwater op Cuba, het verhaal

Drink veel water! Cuba is warm en je loopt waarschijnlijk meer dan normaal. De Cubanen vinden dat toeristen veel water drinken. ‘Een toerist loopt ongeveer 1 op 10’ grappen ze tegen elkaar. Drinkwater is niet schaars!

Alleen toeristen drinken bronwater.

Een van de nadelen van de planeconomie is dat alles van boven af gepland wordt (het woord zegt het al bijna) en dat inspelen op de werkelijke vraag dus moeilijk is. Dit zorgt ervoor dat, als er veel toeristen zijn er te weinig water te koop is. Sterker nog, sommige westerlingen lopen halve dagen te zoeken naar een fles water.

Regelmatig wordt ik op straat aangeklampt met de vraag waar ik mijn water gekocht heb…

Mijn tip verbaast ze dan: ’Uit de kraan.’

Als je deze post vanuit je comfortabele stoel leest realiseer je je nog niet hoe lastig water kan zijn op Cuba… Lees dus door.

drinkwater

Drinkwater

Prima drinkwater.

Het water uit de kraan smaakt een beetje naar chloor maar is verder prima te drinken. Je hoeft dus niet op zoek naar een fles water, je kunt vrij risicovrij water uit de kraan drinken. Die chloorsmaak haal je er uit met een eenvoudige truc (die we in ons boek beschrijven). De volgende dag  heb je prima, lekker koud, drinkwater.

Je koffie, thee en ijsblokjes worden ook van dit water gemaakt en de sla wordt ermee gewassen… Zelden kom je mensen tegen die er ziek van geworden zijn en in de ruim 4 jaar dat ik inmiddels op Cuba heb vertoefd is het mij twee keer gebeurd…

Triviale tip

Dit lijkt natuurlijk een tip van niets als je lekker thuis zit te lezen, maar na vier uur zoeken naar een fles bronwater is de kennis dat je ook gewoon kraanwater kunt drinken plots een heel ander verhaal! Overigens worden er tegenwoordig woekerprijzen gevraagd voor flessen water.

Filter

De meeste Casas hebben een waterfilter. Dat haalt de rare smaakjes uit je water. Alleen als je dat filter een paar jaar gebruikt zonder het te vervangen voegt het wat extra bacteriën toe. Het filter op zich is dus niet zo’n best idee.

drinkwater fllter

drinkwater filter

Mijn advies: Laat het water uit het filter minimaal 8 minuten koken om helemaal zeker te zijn dat je darmen niet gaan (tegen)sputteren.

Drink smakelijk!

Voor meer praktische tips verwijs ik je allereerst naar deze blog en dan naar CubaConga. Koop dat boekje, het kon wel eens de beste investering zijn die je doet voor je naar Cuba vertrekt.

Water Tip:

Neem een flesje water mee uit het vliegtuig… het gaat even duren voor je door de douane, kofferband, weer douane en geldwisselkantoor heen bent en water kunt kopen.

Die wachtrijen zijn overigens te verkorten… Lees ons boek

‘Wat wilt u drinken?’ Vraagt de ober… ‘Water’

‘Con gas o natural?’

‘Natural’

‘No Hay’

‘Con gas dan maar’

‘S’acabo!’

Het verschil tussen ‘no hay’ en ‘s’acabo’ leggen we in ons boek wel uit… Er was gewoon geen water te koop op dit terras…

Aanbevolen artikelen:

Water koel je zo

Hierom heb je ons boek nodig

 

Omgaan met Jineteros

Hoe ga je om met Jineteros en Jineteras?

Als je dit blog een beetje volgt dan weet je dat ik het meestal niet eens ben met de meeste meningen op internet en in allerlei reisgidsen. Gewoon omdat ik vind dat die er werkelijk helemaal niets van begrepen hebben. (Kunnen ze ook niets aan doen. De gemiddelde blogger heeft na twee weken Cuba alles gezien en begrepen en de gemiddelde reisjournalist doet daar drie weken over… Ik woon nu eenmaal hier en kijk dus fundamenteel anders tegen de dingen aan..)

Laten we het eens hebben over hele slechte mensen… de Jineteros.

Pas op voor Jineteros! Vermijd ze! Ren weg! En dat kan dus helemaal niet. Hieronder houd ik de verschillende adviezen tegen het licht. Maar eerst een korte historie:

Wat’s gebeurd?

Het is allemaal begonnen bij Fidel. Hij verklaarde in een van zijn urenlange speeches dat er geen prostitutie op Cuba was en dat als er dan al prostitutie was de Cubaanse prostituees de hoogst opgeleide ter wereld waren. Hij had volgens mij half gelijk ongeveer. Hij zei dat er geen noodzaak tot prostitutie was op Cuba en dat de vrouwen en meisjes die met buitenlanders optrokken dat enkel deden voor hun plezier. Ze bereden de buitenlanders als ruiters. Een vrouwelijke ruiter is een Jinetera in het Spaans. Vandaar de term.

Langzaam maar zeker werd de term Jinetera opgerekt. Er kwam een mannelijke variant bij, de Jinetero. En de activiteiten werden ook stukken omvangrijker dan prostitutie. Volgens mij is nu de definitie van een Jinetero een soort hosselaar die op allerlei manieren geld aan buitenlanders probeert te verdienen.

Waarschuwing!

Jinetero

Kijk! Een Jinetero

Pas op voor Jineteros roept vrijwel elke website en gids. En dan komen ze met de volgende argumenten:

Jineteros verdienen geld door je naar een Casa Particular of restaurant te brengen!’ Ja, en? Booking.com verdient geld om een hotelkamer voor je te boeken. Thuisbezorgd.nl doet hetzelfde qua eten. Iets voor iemand vinden dat hij zelf niet kan vinden en daar dan geld mee verdienen? Als dat slecht was konden we heel onze economie wel opdoeken.

Ze doen vriendelijk maar zijn enkel op je geld uit.’ Nou en? Iedereen met een commerciële baan doet dat. Ooit een onvriendelijke autoverkoper ontmoet?

Jineteros zijn niet open over hoe ze hun geld verdienen.’ Gelukkig zijn de Albert Heijn, de Hema en de reeds genoemde autoverkopers helemaal open over hun marges. Wat voor baan heb jij? We hebben allemaal (interne of externe) klanten. Vertel jij die precies wat je aan ze verdient?

Ze liegen en manipuleren!’ Daar wil ik het niet eens over hebben. Wij

Ook een jinetero?

Ook een jinetero?

hebben een hele industrie die zich daarop toelegt!

Jineteros verhogen de prijzen die je betaald.’ Dat doet je supermarkt, makelaar en zowat iedereen die vraag en aanbod bij elkaar brengt ook.

Ze willen enkel met je trouwen om het land uit te komen.’ Met iemand willen trouwen om er beter van te worden… dat kennen wij in het westen helemaal niet… Gold diggers noemen we dat.

Propaganda

Het United states department of state heeft de volgende observatie (vertaling): ‘Jockeys die erin gespecialiseerd zijn toeristen op te lichten. De meeste spreken Engels en doen hun best vriendelijk over te komen. Ze bieden hun diensten aan als toeristengids of helpen je dingen te kopen, goedkope sigaren bij voorbeeld. Maar de meeste zijn professionele criminelen die niet zullen aarzelen geweld te gebruiken om geld of andere waardevolle spullen te ontvreemden van een toerist.

Dit is pure propaganda en glashard gelogen. Ja, geld verdienen aan een toerist is, in de meeste gevallen, illegaal op Cuba. Dus crimineel zijn ze. NEE er wordt nooit geweld gebruikt! Cuba is zeer veilig! Zeg nooit nooit maar de kans dat iemand je fysiek overvalt, een mes op je keel zet of een pistool trekt is vrijwel NUL. Ja, Jineteros kunnen agressief worden. Maar enkel verbaal, nooit gewelddadig.

Advies van deze ‘Geen benullers’:

Laat je niet naar een Casa Particular brengen door een Jinetero, vraag de eigenaar van je Casa Particular een huis in de volgende stad voor je te vinden. Alsof die geen commissie krijgt. Natuurlijk wel, hij is gewoon een Jinetero met een Casa. (alles over het commissiesyteem in ons boek)

Vermijd Jineteros.’ Hoe dan? Iedereen moet een centje bijverdienen iedereen is dus een Jinetero. Dat wordt dan wel heel eenzaam! (Voor uitleg van het economische systeem en hoe je daarmee omgaat zie ons boek.)

Ga niet naar plaatsen waar veel toeristen zijn.’ Een beter advies zou zijn: vermijd Cuba. Toeristen vind je nu eenmaal op toeristische plaatsen. Jij wilt toch ook het Capitolio en die schitterende oude stad zien? Alle andere toeristen ook! Daar zijn we toeristen voor.

Hoe ga je met Jineteros om CubaConga stijl?

Relax en Reageer.

Voel jezelf thuis en gedraag je alsof je al weken op Cuba bent. Leer wat reacties die iedereen ervan overtuigen dat je geen domme toerist (meer) bent. Je zult zien dat je direct anders wordt behandeld. ‘You Cuban now.’ Zullen ze tegen je zeggen en dat is een teken van respect. Plotseling wordt de interactie leuk in plaats van ‘slechts over geld’.

Een paar reacties die kunnen helpen dit te bereiken:

Hello my frien, where you from?’ Antwoorden: Marianao of La Lisa (beiden gerespecteerde buitenwijken waar het leven ruig is.) La luna (de maan) of Afueria (van buiten het land). Hiermee geef je aan dat je het spel kent en dat ze verder geen moeite hoeven te doen.

How you are my frien?’ Antwoord: Todo esta fresa (alles is aardbei) of Que Bola Acere? Hoest makker?

Viagra?’ Wijs naar alle mooie meisjes en zeg ‘Hay tanto viagra a dos piernas aqui… no necesito tujo’ (Er loopt hier zoveel viagra op twee benen rond dat ik die van jou niet nodig heb.)

Gedraag je zoals thuis.

Als jij door je eigen stad loopt en iemand sist tegen je ‘auto kopen?’ of ‘lijntje snuiven?’ Wat doe je dan? Ik raad je aan op Cuba hetzelfde te doen! Sigaren verkopen is drugshandel op Cuba… gewoon niet doen… Je loopt door je eigen winkelstraat en iemand die je niet kent zegt: ’ga je mee naar een feestje?’ Wat doe je dan? Duh…

Doe dus gewoon wat je thuis ook zou doen en er kan je niets overkomen.

Ontspan

Je hebt ons boek gelezen. Je kent alle trucjes en trapt er gewoon niet in… Dus er kan je niets gebeuren. Je weet hoe je moet reageren en alles is onder controle.

In ons boek gaan we veel dieper in op het leven op Cuba en haar specifieke lusten en lasten…

Claim je tijd terug

Ik zie dat deze post nogal uit de hand is gelopen… Komt een beetje door mijn persoonlijke ergernis over alle onzin die er over Jineteros wordt verteld. Sommige van mijn beste vrienden zijn het.

Laat me je tot slot die tijd terug geven op onze bestelpagina met een tip die je een paar uur gaat besparen op Cuba…

Aanbevolen artikelen:

Wat is het toch met Havana?

Laat je leiden door een local in Havana

Laatste update juli 2017

Local Hero (locale gids Havana)

Ha! Eindelijk erkenning! Ik ben een lokale held…

TripUniq uit Barcelona, een leuke startup die tripadviezen geeft, is haar vleugels aan het uitslaan heeft me gevraagd om Lokale Havana Held te worden… Leuke site die ongelofelijk eenvoudig werkt… Neem een lokale gids voor Havana!

Hoe werkt het?

Je gaat TripUniq, vertelt wat je wel en niet wilt en wat je interesses zijn. Hoeveel dagen je in Havana wilt doorbrengen, wat je budget is en je lapt een paar euro (in mijn geval 20) per dag… Ik krijg dat allemaal in mijn inbox, kan met een handige app een persoonlijk Trip-advies voor je samenstellen en die krijg jij dan op je telefoon.

En die app werkt offline! (wel zo handig in Havana.) Ik loods je stap voor stap door Havana… Je hoeft enkel de route op de app te volgen voor een unieke, aan jouw wensen aangepaste Havana ervaring. Eerst CubaConga lezen, anders durf je het vast niet aan ;-).

Ik, als lokale held (kan het niet vaak genoeg zeggen… klinkt zo lekker)… Lokale Held… Ik, de lokale held dus, kan heel eenvoudig op de site van TripUniq jouw dagen in Havana plannen. Ik specialiseer me natuurlijk in het ondergrondse Havana… Oud Havana kun je prima zelf bezoeken… gewoon de ‘sokken in wandelsandalen’ volgen. (Hoewel ook daar best wat plekken zijn die zich niets van de gebaande paden aantrekken). Maar als je meer wilt dan dat, ben ik, de lokale held dus, jouw man…

Echt lokaal

Ik neem je mee naar de lokale hotspots die niemand kent, naar mijn favoriete restaurantjes waar de prijs/kwaliteit ratio erg hoog is (daarom zijn ze mijn favoriete restaurantjes). Laat je plekken zien die weinig toeristen kennen en laat je avonturen beleven die je thuis de sterkste verhalen opleveren. Kortom, ik zorg ervoor dat jouw Havana ervaring bijzonder wordt en nog goedkoper ook…

Had ik al gezegd dat ik lokale Havana held ben???

Wil jij dus individueel door Havana trekken, de bijzondere dingen zien die bij jouw interesses aansluiten en dieper Havana in dan het gros van de toeristen? Laat mij je dagen in Havana dan plannen. TripUniq.

Sowieso is het een briljant concept… als je niet met mij in zee wilt (en daar kan ik me wat bij voorstellen) neem dan een van de andere local hero’s in ‘dienst’. Het maakt je Havana ervaring stukken rijker, interessanter en nog goedkoper ook want elke lokale held wil je zijn favoriete plekjes laten zien.  Sowieso is een lokale digitale vriend voor een paar euro per dag een goed idee in een stad als Havana.

Boek dus mij of een van mijn amigos voor een paar dagen uniek Havana!

Het is nog risico vrij ook want ze hebben, net als wij, een ‘niet goed, geld terug’ garantie.

Nog een gratis tip die je uren gaat besparen op Cuba? Klik HIER

Aanbevolen artikel:

Een held is een held en Havana es Havana.

Taxi-oorlog in Havana.